Como dormir em seu carro em uma parada de caminhões

Dicas de segurança para viajantes solteiras

Meu carro não é ideal para dormir, mas funciona. (Foto de Carmen K. Sisson / Cloudybright)

É uma noite de verão chuvosa no Alabama e estou dormindo no meu carro em uma parada de caminhões. Há um hotel do outro lado da rua, mas é muito caro e tem uma reputação de ser superficial. Os bons hotéis estão reservados, então estou aproveitando ao máximo.

No ano passado, comecei a dormir regularmente em paradas de caminhões. É melhor do que você pensa.

E não, eu não sou um sobrevivente incondicional, passeando na minha van com o meu namorado barbudo, Sven. Sou um jornalista de 45 anos, solteiro, dirigindo um Pontiac Grand Am GT Coupe de 2004. Ajuda que eu sou baixo. Infelizmente, eu também sou largo. Eu faço funcionar.

Adoro bons hotéis e acho que eles são mais seguros para as mulheres que viajam sozinhas. Mostre-me cortinas opacas, carpete felpudo e edredom de plumas e mostrarei como um insone ao longo da vida pode dormir 36 horas.

Mas, às vezes, seus planos são frustrados. Antes de escolher um estacionamento do Walmart ou uma área de descanso, considere se deitar em uma parada de caminhões. Em algumas cidades do sul dos Estados Unidos, elas são uma alternativa mais segura.

Mas você tem que planejar bem. Este é o guia que eu precisava quando comecei minhas aventuras de parada de caminhões. Espero que eu possa ajudá-lo a evitar os erros que cometi.

Encontrar a parada de caminhão certa

Foto de James R. Martin / Shutterstock

Eventualmente, você desenvolverá favoritos. Eu prefiro Pilot e Love, mas Flying J e Mapco podem funcionar, dependendo da cidade.

As grandes cidades não são tão seguras para parar de dormir de caminhão, então eu recebo um hotel em lugares como Memphis, Nova Orleans, Houston, Birmingham e Atlanta.

Antes de decidir sobre uma área, consulte aplicativos que mostram mapas de calor de crimes. Quando determino um local seguro, procuro minhas comodidades favoritas.

Um dos benefícios de ficar em uma cadeia: você recebe pontos de fidelidade para compras e cada parada de caminhão parece familiar porque o Pilot é Pilot, esteja você em Dallas ou Knoxville, Tennessee.

Outros fatores a considerar

Tamanho. Eu gosto de paradas de caminhões com pelo menos 75 vagas de estacionamento, de preferência mais. Isso permite uma boa separação entre carros e caminhões, uma maneira mais fácil de se misturar e muito tráfego a noite toda.

Iluminação. O estacionamento deve estar ocupado, limpo e bem iluminado. Não vou ficar no escuro, na maioria das vezes, paradas de caminhões vazias.

Chuveiro. Chuveiros não são apenas para caminhoneiros. Qualquer pessoa pode tomar um banho por US $ 7-10. Eles fornecem toalhas, e não há limite de tempo. De manhã cedo e à noite pode estar ocupado, por isso tente tomar banho mais lentamente. Isso é uma cortesia para os motoristas que trabalham e há um bônus para você - é menos provável que você fique sem água quente. Não há nada pior do que pagar US $ 10 por um banho frio.

Café. A maioria das paradas de caminhões mantém uma grande variedade de café durante toda a noite, e geralmente são bem abastecidas com aromatizantes, cremes, adoçantes e até pequenos recipientes de cafeína concentrada. (Procure STOK. Cuidado para não tomar cafeína em excesso. Essa é uma sensação horrível.)

Comida. A maioria das paradas de caminhões tem restaurantes anexos, o que é bom por dois motivos: você pode comer se estiver com fome, e eles geralmente permitem que você se sente em suas mesas e trabalhe enquanto eles não estiverem lotados e você ficar quieto. Também é bom se o caminhão parar de vender frutas. Tente comer mais saudável na estrada. Você se sentirá melhor, terá mais energia e não terá tantas gotas de açúcar no sangue que induzem ao desejo.

Salão. Paradas de caminhões mais agradáveis ​​oferecem um lounge para caminhoneiros, que geralmente apresenta cadeiras confortáveis, algumas mesas, uma televisão e tomadas elétricas. Às vezes eles também têm jogos de arcade. Se estiver ocupado, deixe esse espaço para homens e mulheres tentando relaxar entre os turnos. Tarde da noite, os salões estão quase vazios.

Serviços de lavanderia. Isso nem sempre é grande coisa, mas se você estiver na estrada por um tempo, é bom ter um lugar limpo para lavar a roupa. Mais uma vez, respeite as necessidades dos caminhoneiros. Tento evitar lavar a roupa, mas, se for preciso, cuido tarde da noite ou bem cedo.

Wifi grátis. Isso é bom, especialmente se o seu plano de serviço celular oferecer dados limitados.

Descobrir onde estacionar

Foto de Christian Chen em Unsplash

Há duas linhas de pensamento aqui: é melhor estacionar perto da frente, onde é mais brilhante e melhor traficado, ou é melhor estacionar na parte de trás, onde está escuro e silencioso?

Nem.

Na frente, você fica imediatamente visível para todos que entram e saem, incluindo policiais. Em algumas cidades, é ilegal dormir no seu carro. Você não quer um ingresso.

Na parte de trás, geralmente é mais escuro, o que não é tão seguro, e seu carro se destaca entre as grandes plataformas. Os caminhoneiros geralmente não são uma ameaça, mas se você é uma mulher sozinha, eles - ou os policiais - podem fazer suposições desagradáveis ​​sobre o motivo de você estar lá. Melhor prevenir do que remediar.

Se você precisar estacionar entre as grandes plataformas, escolha o final de uma linha, de preferência ao lado de um poste ou meio-fio, e verifique se o carro está visível. Você não quer ser atropelado por um motorista de caminhão sonolento. Se estiver nublado ou chuvoso, não estacione entre os caminhões. Suas chances de ser atingido são muito maiores.

Gosto das laterais dos estacionamentos, principalmente se forem ladeadas por uma cerca de madeira. Evito estacionar ao lado de grandes arbustos, lixeiras e galpões de armazenamento.

Se um estacionamento realmente seguro não se apresentar, eu estaciono na frente, sob uma luz, mas não ao lado da entrada ou saída.

Dicas de estacionamento

  • Evite estacionar ao lado das placas "sem demora" ou "estacionamento de uma hora". Você pode contornar essa regra mudando constantemente de lugar, mas nunca tive problemas com ela.
  • Evite estacionar diretamente em frente ou embaixo das câmeras de vigilância. Eles costumam estar nos cantos dos edifícios ou presos a postes de luz. Não é que você esteja fazendo algo errado, apenas não quer uma câmera de vídeo filmando você dormindo. Isso é assustador.
  • Volte para o estacionamento para ficar de olho no ambiente em geral. Isso também mantém sua tag oculta, impedindo que outras pessoas saibam que você não é da área.
  • Anote o que está por trás de você. Evite estacionar em qualquer lugar onde uma pessoa possa se esconder facilmente.
  • Evite estacionar ao lado de uma calçada de frente para a rua / interestadual, porque ela apresenta uma opção sem vitória: você quer seguir qualquer direção a partir da qual as pessoas provavelmente se aproximarão, mas se estacionar de frente para a calçada, isso não o deixará para onde ir se for abordado por alguém. alguém com gosto por problemas. Sim, você pode dar ré e recuar no carro, mas isso leva um tempo extra - se sua segurança estiver em risco, você não terá segundos de sobra. Isso também aumenta o risco de um tiroteio, roubo de carro ou sequestro, mas se a área for tão ruim, você não deve dormir ao ar livre.
  • Depois de achar que encontrou o local perfeito, teste-o. Mate o motor e as luzes. Mantenha suas portas trancadas. Não brinque com seu telefone ou tablet. Passe de 30 a 45 minutos observando os padrões de tráfego.
  • Fique de olho em pessoas aleatórias que vagam sem rumo ou com problemas de manuseio. Observe também sinais de tráfico de drogas, prostituição e tráfico sexual. Se vir algo disso, altere sua posição de estacionamento para um local mais seguro ou encontre outra parada de caminhão.

Dentro da parada de caminhões

Foto de Kristina Flour em Unsplash

Não forneça muitos detalhes. Não há problema em fazer brincadeiras - é algo esperado no sul -, mas mantenha-o genérico. Se alguém perguntar para onde você está indo, diga a eles que está visitando a família e mude de assunto. Não discuta seu trabalho, sua residência, seus planos para a noite ou qualquer coisa pessoal.

Geralmente evito sorrir ou fazer contato visual. Parece antinatural e até rude, mas desvia a atenção indesejada e torna mais fácil manter a conversa no mínimo.

Obtenha tudo o que precisa para não entrar e sair ou entrar e sair repetidamente do seu carro. Você provavelmente quer algo para beber. A água é uma boa escolha porque é agradável à temperatura ambiente. Se você viaja com frequência, pode levar um pequeno baú de gelo.

Não compre ou beba álcool. Em alguns estados, você pode obter uma DUI se tiver acesso ao álcool, mesmo se não estiver bebendo ou se estiver no banco de trás de um carro estacionado sem as chaves.

Não compre uma máscara para dormir, tela da janela, tampões para os ouvidos, cobertores, travesseiros ou qualquer outra coisa que chame a atenção para seus planos de dormir. Se você quiser essas coisas, compre-as em outro lugar e mantenha-as escondidas.

Não troque de roupa. Se você sabe que deseja usar algo mais confortável, troque em um restaurante de fast food antes de chegar à parada do caminhão. Não use pijamas ou roupas de dormir.

Não mostre pertences. Mantenha seus gadgets tecnológicos fora da vista. Mantenha sua carteira ou bolsa perto.

Não faça nada que atraia a atenção para você ou seu carro. Você quer ser invisível.

Preparando-se para dormir

Foto de Vladimir Proskurovskiy em Unsplash

Se você não entende mais nada, deve entender o seguinte: Situações normais podem se tornar fatais em segundos. Você deve poder ver, ouvir e escapar de qualquer ameaça real ou percebida.

Se você estiver em perigo imediato, você deve responder rápida e decisivamente. Evite qualquer coisa que o coloque em desvantagem.

Vista

Se você usa lentes de contato e tem um par de óculos atual, considere remover seus contatos. Se você acordou de repente, não terá tempo para voltar a molhar seus contatos e não quer uma visão embaçada. Se você não conseguir ver sem os óculos, não os remova quando for dormir.

Não use máscara ocular ou qualquer coisa que cubra seu rosto e não bloqueie o pára-brisa. Os óculos de sol podem ficar bem desde que você possa vê-los bem, mas eu não os recomendo.

Som

Não use fones de ouvido, fones de ouvido ou tampões. Não há problema em assistir a um filme ou ouvir música, mas mantenha-o baixo e mantenha a segurança.

Clareza Mental

Se você tomar pílulas para dormir ou outros medicamentos com um forte efeito sedativo, não tente nada disso. Consiga um hotel. Por favor. Sua segurança vale mais do que tentar economizar um dinheirinho.

Não beba Não tome drogas. Não converse por horas no telefone. Não brigue com seu melhor amigo.

Mantenha sua cabeça reta.

Fuga

Quando você dorme em seu carro, suas melhores armas são seus instintos, seus reflexos e seu próprio carro.

Intencionalmente, deixo de fora o armamento real, pois está muito envolvido para discutir aqui.

Pode ser tentador dormir no banco de trás, mas não faça isso. Você pode reclinar o banco do motorista, se quiser. Na verdade, é uma boa ideia, porque você dorme melhor e sua cabeça fica abaixo do nível da janela, facilitando a fuga da detecção.

Posicione a cabeça para abrir os olhos a qualquer momento - sem se mover - e verifique a vista traseira e os espelhos laterais, bem como o para-brisa e as janelas laterais.

Jogue um cobertor ou casaco sobre o colo e mantenha pelo menos uma mão escondida. Isso pode ajudar você a se sentir menos vulnerável, e os criadores de problemas podem pensar duas vezes, pois não sabem se você está segurando uma arma.

Alguns dizem para dormir com as chaves na mão em vez da ignição. Eu sempre acabo soltando as chaves, então as deixo na ignição. Se alguém estiver perto o suficiente para ver minhas chaves, eu já permiti que elas se aproximassem demais. É melhor sair.

Não desamarre ou remova os sapatos e não use chinelos.

Novamente, não posso enfatizar o suficiente: se você estiver em perigo, não terá tempo para encontrar seus sapatos, calçar seus óculos, encontrar suas chaves ou percorrer as engrenagens.

Felizmente, você está em um lugar seguro e nunca precisará disso. Mas você precisa estar mentalmente preparado e fisicamente capaz de se sentar, dar partida no motor e afastar-se antes que alguém possa entrar no seu carro.

Sua segunda melhor resposta, se você não pode ir embora, é acionar o alarme contra roubo do seu carro, mas as pessoas as ouvem com tanta frequência que são na maioria ignoradas. Este seria o meu último recurso. A melhor defesa é um bom ataque. Não se metam em uma situação da qual não possam sair. É mais difícil do que parece.

Situações Especiais

Foto de Simone Acquaroli no Unsplash
  • A gerência pede para você sair. Peça desculpas profusamente e desocupe as instalações. Não discuta.
  • Os policiais chegam. Coloque as mãos no volante e mantenha-as visíveis. Não procure nada. Não faça movimentos bruscos. Não discuta. Peça desculpas. Explique que você está passando, mas precisava descansar. Oferta para desocupar as instalações.
  • Um estranho se aproxima do seu carro. Esta é uma decisão de julgamento, mas entenda o seguinte: julgar o perigo incorretamente pode custar-lhe caro. Geralmente, eu afasto se alguém que não seja a administração ou a aplicação da lei se aproxima. Eu me sinto mal com isso, porque na maioria das vezes, o estranho provavelmente tinha um motivo inocente. Não estou disposto a arriscar.
  • Você está preso. Você voltou para um lugar de estacionamento, mas um ou mais carros o prendem, prendendo você. Tente estacionar em algum lugar que não seja possível, observe o que está ao redor e saia da esquiva se as coisas parecerem estranhas.

Exemplo: Isso aconteceu comigo esta noite. Eu estava estacionado em uma área aberta ao lado do estacionamento. Havia muitos outros lugares de estacionamento, mas dois caras estacionaram sua van ao lado do meu carro e sentaram-se nela com o motor ligado, bebendo cerveja e tocando música. Eu estava desconfortável, mas ocupei meu lugar. Alguns minutos depois, uma caminhonete com três caras estacionou do outro lado de mim.

Provavelmente tudo isso foi coincidência, mas confie nos seus instintos. Não gostei da maneira como as cartas foram empilhadas, então me afastei do jogo. Acelerei casualmente meu carro e estacionei em frente ao prédio. Agora estou escrevendo isso no restaurante lá dentro. Ninguém está aqui, então não estou no caminho de ninguém e me sinto mais seguro.

Vale a pena?

Foto de Ty Williams no Unsplash

A essa altura, você provavelmente está pensando que tenho um medo terrível ou um desmancha-prazeres. Por que alguém passaria tanto tempo dormindo no carro em uma parada de caminhão?

Eu gostaria que todos tivéssemos dinheiro ilimitado para ficar em belos hotéis pelo tempo que quiséssemos. Eu moraria em um hotel se pudesse. Mas esse não é o mundo em que a maioria de nós habita.

Ficar com menos não precisa ser o fim do mundo.

Acho que todo mundo deveria dormir no carro pelo menos uma vez. Isso muda você. Isso faz você perceber que, se o mundo terminasse amanhã, se você perdesse sua casa, se não encontrasse um hotel seguro ou se estivesse desamparado, poderia fazê-lo.

É incrivelmente libertador perceber que você pode cuidar de si mesmo. Pode não ser divertido, mas você ficará bem.

No meu caso, dormir no meu carro ocasionalmente me permite dedicar mais tempo às tarefas sem diminuir minha margem de lucro. Isso permite que eu trabalhe em publicações que não têm orçamentos enormes para viagens. Isso me impede de dormir em motéis desprezíveis com baratas e percevejos.

Estive em muitos hotéis que me fizeram querer a limpeza do meu carro e, se você pudesse vê-lo agora, levantaria as sobrancelhas por causa disso.

Mas hoje à noite (ontem à noite agora) não consegui um hotel decente - por qualquer preço. Isso não me estressou, porque eu sabia que não era um problema.

Seria justo dizer que são oito da manhã e eu escrevi a noite toda em vez de dormir. Sim estou cansado. Eu teria dormido bem em um hotel. Lamentarei isso mais tarde, quando estiver exausto. Mas sou principalmente uma coruja da noite e tenho um sono horrível, então está tudo bem.

Não tenha medo da vida, mas também não se arrisque. Eu realmente acredito que a maioria das pessoas é boa; Eu me preparo para os poucos que não são.

É um mundo grande lá fora, cheio de coisas maravilhosas.

Ir. Viver. Seja feliz. Fique seguro.