Como aproveitar ao máximo um fim de semana no lago Atitlán, Guatemala

O Lago Atitlán (Lago de Atitlán) é um dos destinos mais espetaculares da Guatemala e uma “visita obrigatória” em todas as listas de viajantes. Com pueblos pontilhando suas margens, cada uma com seu caráter único, este lago incrivelmente grande, emoldurado por vulcões e penhascos íngremes de todos os lados, contribui para uma fuga de fim de semana fantástica. Você pode facilmente passar algumas semanas aqui explorando e, se sua visita for como a minha, você poderá muito bem! Para aproveitar ao máximo seus dias, selecione uma cidade como "base doméstica" e faça passeios de barco ou a pé. Achamos que Santa Cruz la Laguna é a base perfeita - pequena, isolada dos carros, é realmente impressionante. Não importa onde você chame de “lar”, não deixe de visitar algumas cidades ao redor do lago durante a sua estadia para ter uma idéia da incrível diversidade dessa comunidade incrível.

SEXTA-FEIRA
16:00 Panajachel, ou Pana, como é conhecido pelos habitantes locais, é o animado ponto de acesso ao Lago de Atitlán. Antes de correr para suas acomodações em Santa Cruz, certifique-se de tomar algumas etapas críticas.

Bata em um caixa eletrônico. Embora muitos pontos turísticos usem o Visa, eles também adicionam uma taxa alta à sua conta, de 2,5% a 5%, por isso não deixe de gastar dinheiro suficiente para o fim de semana. As máquinas bancárias, que são seguras de usar, distribuem apenas 100 notas GTQ, por isso também é uma boa ideia dividir algumas centenas em notas menores (5, 10 e 20 funcionam melhor).
Compre alimentos + bebidas alcoólicas. Se você planeja cozinhar, certifique-se de abastecer mantimentos em Pana, pois Santa Cruz, como muitas das pequenas aldeias, só tem pequenas tiendas com ovos, lanches e algumas bebidas. A seleção em Pana é incrível, incluindo um mercado de rua diário de frutas e legumes, uma ótima loja de alimentos naturais (Sandra's Grocery) para vinho, carne e queijo, além de um grande supermercado para comprar qualquer outra coisa que você possa precisar.

18:00 Quando você estiver abastecido, pegue um barco para Santa Cruz la Laguna. Os barcos públicos, chamados lanchas, partem a cada 30 minutos (10 GTQ) da doca principal ou você pode alugar um barco particular (125 GTQ). Se você decidir sobre o cais público, é melhor oferecer ao motorista alguns quetzals extras para deixá-lo no cais mais próximo de suas acomodações. O aumento dos níveis dos lagos pode dificultar a navegação pelo caminho da orla, totalmente carregado com seus pertences.

19:00 Depois de se hospedar em seu hotel, vá para Isla Verde para uma ótima refeição lenta. O delicioso menu com preços fixos aqui muda todas as noites e inclui entradas, jantar e sobremesa (100 GTQ). Aprecie a sua refeição no pátio, que se estende sobre o lago, oferecendo um ambiente tranquilo, com algumas pessoas assistindo boas oportunidades.

NOTA IMPORTANTE: o horário do jantar final é 7:30, portanto, não deixe de chegar a tempo e faça sua reserva ANTES das 16:00 no mesmo dia.

21:00 Desfrute de uma bebida na Isla Verde ou caminhe pela praia até um dos poucos bares que espalham a margem do lago. Se você tiver sorte, o Larry's Bar (que leva o nome de seu proprietário), que fica no outro extremo da praia e ficou submerso nos últimos anos, ressurgiu e você pode desfrutar de uma bebida enquanto ouve músicas e histórias de vida de Grateful Dead em Santa Cruz.

SÁBADO
09:00 Uma viagem ao Lago de Atitlán não estaria completa sem visitar o pequeno pueblito de San Juan. Única na Guatemala, esta cidade menos visitada é conhecida por suas cooperativas têxteis de comércio justo que criam peças artesanais incríveis. Visite uma dessas lojas para uma demonstração de todo o processo criativo - colheita de algodão, fiação, tingimento natural e tecelagem de belos tecidos no tear. A cidade também abriga galerias de arte incríveis, jardins de plantas medicinais operados por comedronas (parteiras) e plantações de café. A melhor maneira de experimentar tudo o que San Juan tem a oferecer é contratar um guia. Los Elementos oferece passeios em inglês ou espanhol usando guias maias locais. Você pode visitar KayakGuatemala para obter mais informações e reservar seu passeio.

10:00 Quando você sair do barco, siga direto para o Café Las Mariasto para abastecer o seu dia. Este pequeno café de gerência familiar, situado no segundo andar de uma casa de família, tem algumas das melhores vistas e café em San Juan. O segredo? Marcos, o proprietário, não apenas cresce e assa seu próprio café, mas ele é profundamente apaixonado por executar a xícara perfeita.

13:00 Depois de uma manhã cheia de arte, as cooperativas têxteis e as plantações de café almoçam em um dos pontos de interesse locais. O Comedor Elenita é o local ideal para um autêntico almoço guatemalteco. Enquanto o cenário é um pouco sem inspiração, pense em uma cafeteria monótona, a comida definitivamente compensa isso. Uma boa refeição completa é de 35 a 60 GTQ.

15:00 Totalmente reabastecido, volte para as docas e siga para Santiago Atitlán, a maior e supostamente mais tradicional comunidade à beira do lago. Ao subir a rua principal, que sai diretamente do cais, explore as muitas lojas de souvenirs e galerias de arte. Esteja preparado para ser assediado um pouco, mas saiba que é inofensivo. Pressione educadamente. O grande mercado comercial de Santiago, o Mercado Municipal, funciona todos os dias, mas é melhor visitado nas sextas e sábados. Oferece uma excelente visão da vida local e a oportunidade perfeita para fotos.

17h Depois de navegar no mercado e nos vendedores ambulantes, vá para o segundo andar do El Pescador para ter uma visão panorâmica de Santiago Atitlán. Enquanto alguns dizem que o serviço aqui é um sucesso ou um fracasso, se você estiver acompanhado por um guia, ele deve estar no local. Sugiro o prato tradicional de carne de bovino, servido com guacamole delicioso, banana e uma salsa fresca e picante (90 GTQ).

19:00 Depois de um ótimo dia explorando o lago, volte para Santa Cruz para uma massagem relaxante e uma banheira de hidromassagem. Vários dos resorts (Isla Verde, Laguna Lodge e Los Elementos) oferecem massagens, além de outros tratamentos, por cerca de US $ 30 por uma hora (consulte os preços atuais).

DOMINGO
10:00 Suba a trilha da selva ou pegue a estrada principal até a vila maia, acima da margem do lago de Santa Cruz, até o Café Sabor Cruceño. Este café de gerência graduada é uma ramificação de Amigos de Santa Cruz, sem fins lucrativos. O programa de Artes Culinárias da CECAP treina jovens para um emprego bem-sucedido no turismo, e este café oferece emprego para graduados. Comida incrível, vistas deslumbrantes e você pode fazer suas compras de souvenirs no andar de baixo, onde são vendidos produtos de miçangas, tecidos e costura criados por jovens estudantes. No café, não deixe de experimentar o Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) e o prato maia clássico de Pepian (38 GTQ).

Vistas deslumbrantes do Café Sabor Cruceño, um café de pós-graduação que faz parte da organização sem fins lucrativos Los Amigos.

Antes de sair, pegue um sanduíche de pollo para viagem (33 GTQ) pela longa viagem de volta à Cidade da Guatemala.

Meio-dia De duas horas e meia a quatro horas de volta ao aeroporto da Cidade da Guatemala, faça o desvio de 20 minutos para as ruínas maias de Iximché. Essas ruínas pré-colombianas apresentam praças cerimoniais, templos altos, quadras de bolas, murais desbotados e supostamente evidência de sacrifício humano! Enquanto caminhar pelos jardins é agradável, sua visita será profundamente aprimorada se você contratar um guia que fala inglês na entrada ou, melhor ainda, faça uma excursão com antecedência. A entrada para o parque custa 50 GTQ ou cerca de 7 USD.

Onde ficar
Isla Verde é um hotel perfeitamente equipado e ecolodge situado nas encostas do lago. O hotel oferece nove cabines de madeira independentes e duas suítes familiares, todas com excelentes vistas para o lago. O melhor de tudo, de acordo com o anfitrião, foi dada atenção especial a garantir uma boa noite de sono. Reserve e aproveite o seu descanso!

Laguna Lodge Situado no extremo oposto da baía de Isla Verde, está o impressionante Laguna Lodge. Este eco-lodge tem ótimas comodidades e passeios, incluindo voluntariado. Os preços variam de US $ 195 a US $ 395 por noite e incluem café da manhã e serviço de chegada e partida.

O AirBnB, sempre um favorito, tem uma ótima seleção de locais à beira-mar para alugar em Santa Cruz. Use este link para obter um crédito de US $ 40!

Chegando la
O Uber está disponível em Antígua e Cidade da Guatemala, apresentando uma alternativa confiável e mais barata à contratação de um táxi (472 -643 GTQ ou 60-90 USD). Além disso, você pode pegar um ônibus (~ 20 USD) ou contratar um motorista particular (100 USD).

Não quer ficar em Santa Cruz?
Se você prefere uma cidade maior, San Marcos é profundamente amado pelos viajantes. Descrições de outras aldeias podem ser encontradas em Atitlán Living.