ABC vai para a China (um guia útil)

Sou uma mulher chinesa nascida nos Estados Unidos que recentemente foi a Pequim e Xangai pela primeira vez (sozinha!). Enquanto eu estava me preparando para minha viagem, não vi nenhum guia abrangente sobre o que preparar / esperar, então, aqui estão algumas dicas que eu gostaria de ter.

Aplicativos essenciais

  • ExpressVPN (iOS / Android) - Para aqueles que desejam superar o Grande Firewall da China e usar Instagram, Google, Facebook e similares, convém uma Rede Privada Virtual (VPN). O ExpressVPN foi universalmente elogiado por amigos e pela Internet. Quando recebi, havia uma promoção de US $ 100 / mês com uma garantia de devolução do dinheiro em 30 dias. Cuidado que a China está tentando ativamente bloquear VPNs. A propósito, este aplicativo consome bateria do telefone, portanto, certifique-se de ter o seu carregador portátil ... Dica: tente regiões diferentes para se conectar. Às vezes, eram necessárias dezenas de tentativas para obter uma boa conexão.
  • Google Trips (iOS / Android) - Este foi meu companheiro constante durante dois meses (China e Sudeste Asiático). Ele atrai os principais pontos turísticos para um guia prático (com fotos, descrições, resenhas), que você pode ler online ou on-line para marcar com estrela seus favoritos e visualizá-los em um mapa. Você também pode fazer com que o aplicativo faça uma viagem de um dia ou dois para você. Ótima integração com o Google Maps, para que você também possa incluir pontos que ainda não são recomendados no aplicativo. Ele também inclui várias dicas sobre como se locomover, fazer compras e comer.
  • WeChat e WeChat Wallet (iOS / Android) - Se você conhece algo sobre a China moderna, provavelmente já ouviu falar sobre esse aplicativo. São todos os seus aplicativos sociais e de serviços em um. Fiquei viciado neste jogo T 一跳 (Tiao Yi Tiao)… Todo mundo usa isso para se comunicar e você pode pagar por isso (pense em Apple Pay)! Até carreguei dados móveis diretamente no aplicativo. Colocar dinheiro em sua carteira WeChat é um desafio se você tiver uma conta bancária americana. O que fiz foi dar ao meu host do Airbnb dinheiro e pedir que ela me enviasse um envelope vermelho do WeChat no mesmo valor. Isso também ativará sua carteira do WeChat se você não a vir na sua página de perfil do WeChat.
  • Pleco (iOS / Android) - super útil dicionário chinês <> inglês que funciona offline. Altamente útil, especialmente se você mal conhece mandarim. Grite para Ariel pela recomendação.
  • Google Translate (iOS / Android) - traduza qualquer texto ou fala para / de qualquer idioma. Meu recurso favorito é a tradução de texto em uma foto. Também possui um ótimo recurso de tradução de fala que eu usei com muitos idiomas e pessoas na minha viagem.
  • Google e Apple Maps - as ruas chinesas podem ser super desconcertantes, mas os aplicativos de mapas ajudam muito. Eu achei o Apple Maps mais atualizado e útil. Não é bloqueado na China e recebe avaliações de restaurantes de Dianping, Yelp chinês.
  • Bússola - Parece meio bobo, mas esse aplicativo nativo ajuda se o seu mapa do Google / Apple não estiver seguindo a orientação correta.
Google Trips, 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) no WeChat e Pleco

Como se locomover

O transporte público era super fácil de navegar nas duas cidades, então me vi andando 8 a 9 quilômetros por dia e usando o metrô ou o ônibus para trechos mais longos. Os trens são baratos, limpos e super frequentes - nunca deixou de me surpreender quando alguém corria para um trem, porque o próximo chegaria em no máximo 3 minutos! A propósito, as coisas ficam lotadas e as pessoas não dizem "com licença", mas isso não é realmente considerado rude. Eles estão apenas tentando chegar ao seu próximo destino, para não se ofender. :)

Os táxis são bem baratos em comparação com os EUA. Eu usei um táxi algumas vezes e, nas duas vezes, meu motorista só falava chinês. Eu me diverti conversando com um em nossos respectivos idiomas quebrados, mas mesmo assim os taxistas são legais e estão dispostos a ajudar, especialmente se você puder mostrar um mapa para eles.

As bicicletas estão em todo lugar. Você já deve ter ouvido falar do boom de compartilhamento de bicicletas na China. Basta usar o WeChat no WePay para uma bicicleta e você estará a caminho ... Eu nunca tentei, mas parecia muito simples.

Para ir de volta a Pequim e Xangai, peguei um trem-bala (5,5 horas) de uma maneira e um trem dorminhoco (~ 12 horas) de outra maneira, apenas para experimentar as duas coisas. Usei os destaques da China para reservar ingressos, o que foi fácil de usar apenas com o inglês. Comida decente no trem-bala, com assentos confortáveis ​​e eu fiz um novo amigo. Eu realmente pude ver a poluição na China dessa maneira - mais sobre isso abaixo. Quanto ao trem-cama, recebi a passagem macia, que me deu uma pequena cama em um compartimento que fechava por 4. Era decentemente confortável. O banheiro compartilhado no carro era limpo e moderno, com um lavabo elegante. Superei meu medo de posseiros com essa experiência.

Necessidades básicas

Hospedagem - Eu recomendo, quando viajar sozinho, reservar um Airbnb onde você mora com o anfitrião. Fiz questão de encontrar anfitriões (por comentários) que falassem inglês e estivessem por perto para conversar. Claro, você sempre pode ir ao albergue ou rota do hotel para conhecer pessoas, mas eu queria viver como um morador local! Na China, fiquei com um jovem cineasta e um arquiteto paisagista que tinha três gatos adoráveis.

Banheiros - acho que isso merece sua própria seção, porque, como germafóbico, eu estava mais preocupado com a situação do banheiro ... Nas minhas duas semanas na China, encontrei um invasor apenas algumas poucas vezes. Pratique seu agachamento asiático antes do tempo. ;) Não é difícil de usar de qualquer maneira, apenas leva algum tempo para se acostumar. Com mais frequência em banheiros públicos, não havia papel higiênico ou sabão, então eu sempre levava TP e desinfetante para as mãos. Se você realmente não quer arriscar, vá ao Starbucks ou ao McDonald's, os sinais universais para "banheiro decente".

Serviço móvel é muito barato! Usei este bom guia para descobrir qual operadora de celular era a melhor para um SIM pré-pago. Acabei escolhendo a China Mobile simplesmente porque estava perto de uma loja da China Mobile na época. Em todos os lugares em que viajei, apenas paguei um plano com dados móveis e usei o iMessage, WhatsApp ou Messenger para conversar com as pessoas em casa. Como mencionei, a atualização de dados foi fácil através do WeChat Wallet.

Segurança Alimentar - A comida é obviamente deliciosa na China, e é claro que você deseja poder viajar sem ficar doente. Na maioria das vezes, os locais frequentados por outros turistas devem ficar bem, principalmente se estiverem ocupados. As análises on-line ajudam a resolver essas questões com antecedência. Quanto à comida de rua, bons sinais são de que a banca está ocupada, a comida é fresca, o vendedor tem mãos limpas e uma banca limpa, e há um lugar próximo para eles se lavarem. Existem muitos guias sobre como procurar comida de rua “segura”, mas essas são as grandes dicas.

Beber água da torneira não é aconselhável aqui por muitas razões (metais pesados, bactérias, etc.). A menos que a água seja fervida, não a beba. Também é melhor evitar o gelo ... por razões que não preciso explicar a ninguém com um conhecimento básico de gelo. Eu estava tomando probióticos todos os dias durante minha viagem de dois meses e não fiquei doente (), embora eu saiba que o júri ainda está de olho em sua eficácia real.

Para beber água, eu pegava os maiores jarros de água engarrafada que eu conseguia encontrar e encher minha garrafa recarregável - o ambientalista em mim estremece com isso, mas era o que eu tinha que fazer.

Segurança física - Eu me senti bastante seguro, mesmo quando escurecia, mas me mantinha em áreas bem iluminadas, onde as famílias passeavam depois do jantar. Sempre parecia haver pessoas por perto, velhas e jovens. Obviamente, sempre tome precauções e use o bom senso. Eu tinha alguns bolsos dentro da jaqueta, onde guardava as coisas de que realmente precisava (passaporte, dinheiro extra etc.).

A poluição

Sim, o que você ouviu é verdade. A poluição é MUITO ruim nessas regiões. O Índice de Qualidade do Ar (AQI) é uma medida de poluição no ar. Um dia típico em São Francisco é algo como 30 - um bom dia em Pequim, quando você quase consegue ver o céu azul com 120 anos (isso é classificado como “prejudicial para grupos sensíveis”). Um exercício divertido é procurar seu AQI local agora (é divertido? Ou sou apenas um nerd?). Eu tive dias em Pequim superiores a 250 ("muito prejudiciais"), dias em que você não podia ver na rua.

Você deve comprar algumas máscaras faciais. Durante os incêndios florestais do norte da Califórnia em 2017, comprei várias máscaras N95 recomendadas com respiradores. Estes irão bloquear 95% das partículas e outros poluentes. Um médico meu amigo me disse para trocar minha máscara a cada poucos dias. Confie em mim, você vai querer mesmo assim. Nota lateral: Tenho um monte de pensamentos sobre as mudanças climáticas e como foi louco por eu usar na China as máscaras que comprei originalmente para os incêndios florestais locais da Califórnia ...

Por coincidência, eu me usei como cobaia humana e, tolamente, não usei máscara nos primeiros dias porque me senti bem. No 4º ou 5º dia, comecei a desenvolver uma tosse leve e depois me senti mole, cansado e espirros. Não é divertido nos próximos 4-5 dias, mesmo depois que comecei a usar minha máscara.

Estou sorrindo? Quem sabe…

Infelizmente, era incrivelmente comum ver pessoas usando máscaras de pano sem proteção ou nenhuma, particularmente triste ao ver isso com crianças. Eu entendo totalmente - é realmente irritante usar uma máscara todos os dias. A saúde humana local será afetada pela poluição a curto e longo prazo (por exemplo, asma, câncer, doenças cardíacas). A pesquisa já mostra uma expectativa de vida reduzida para muitos chineses. Espero que os esforços da China para reverter a poluição entrem em vigor rapidamente.

Aqui está uma ilustração de quão ruim a poluição pode ficar, mesmo fora de Pequim ou Xangai, onde eu pensei que seria localizada ... Lembre-se da viagem de trem de 5,5 horas que fiz entre as duas cidades? Parecia assim o caminho todo (estávamos indo a 185 mph, para que você pudesse fazer as contas).

Tudo o que vi foi uma nuvem de fumaça gigante no campo, com cidades ou torres ocasionais atravessando sua coroa. Realmente parecia distópico. Para um ambientalista do ABC ao longo da vida, foi realmente uma mudança de vida ver em primeira mão a poluição na China. Eu nunca esquecerei isso.

Parece que estamos na Internet juntos! Você pode me seguir no Instagram ou Twitter, onde eu lido sobre viagens e ambientalismo. Para fotos bonitas, confira meu Flickr.