Todos fazemos coisas terríveis

O que importa é como lidamos com isso quando fazemos

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Durante muito tempo, minha estrutura moral foi simples. Em minha mente, havia duas classes de pessoas: pessoas boas e pessoas más.

Minhas opiniões eram um pouco mais sutis do que isso. Uma pessoa da classe 'gente boa' pode fazer coisas ruins, como trair um amigo ou magoar os sentimentos de alguém. As pessoas da classe "boas pessoas" também variavam em seus níveis de bondade. Alguém que eu respeitava na escola não era da mesma classe de 'bondade' que Madre Teresa.

O que delineava essas pessoas boas das pessoas más era uma 'má intenção no coração'. As pessoas boas às vezes faziam coisas terríveis, mas não eram pessoas 'más'. As chamadas 'pessoas más' fizeram coisas porque tinham más intenções em relação aos outros no coração. Às vezes, pessoas más podem fazer coisas "boas", mas o fazem apenas para satisfazer os desejos de seu próprio coração. Pessoas más foram as pessoas que estupraram, abusaram e abandonaram suas famílias. As pessoas boas às vezes faziam essas coisas terríveis, mas apenas sob extrema pressão.

Você pode reconhecer isso como a estrutura moral do cristianismo. O cristianismo diz que os homens desejam o mal em seus corações. O que tornou minha estrutura diferente do cristianismo foi que, em vez de todos terem más intenções em seus corações, pensei que apenas uma pequena quantidade de pessoas o fizesse. Além disso, eu acreditava que as pessoas podiam sair do bem para o mal e do mal para o bem - embora eu não achasse que isso acontecesse com muita frequência.

Nesse contexto, meu imperativo moral e o imperativo moral de todos os outros era continuar fazendo o melhor que podíamos ser bons. Também deveríamos evitar as pessoas 'ruins' porque os únicos que poderiam salvá-las eram eles mesmos.

Quando escrito dessa maneira, essa estrutura moral parece estúpida como o inferno. Está cheio de buracos filosóficos. Mas, eu segurei por um longo tempo.

Uma das razões pelas quais consegui segurá-lo por tanto tempo, porque essa é a estrutura moral da cultura americana.

O melhor exemplo disso em que consigo pensar é no seriado de televisão americano tipo drama-sitcom. Esta não é uma categoria formal de televisão, mas uma vez que explique, acho que você entenderá o que quero dizer. Essa categoria inclui Como eu conheci sua mãe, Grey's Anatomy, F.R.I.E.N.D.S. e qualquer outro programa que inclua humor alegre e excesso de pontos traumáticos traumáticos.

Os personagens desses programas de TV geralmente são retratados como estando em 'estado de' maldade '' ou 'bondade'. Os conflitos na trama quase sempre têm um agressor claro e uma vítima clara. Um parceiro traiu o outro, então o parceiro vítima interrompeu o noivado. Um personagem atingiu outro personagem com seu carro. Um personagem atirou no outro. Esses programas de TV tendem a ficar longe de traumas sem agressores (como mortes inesperadas), exceto quando precisam invocar esse mecanismo para acabar com a vida excessivamente perfeita de um personagem "bom".

Outro exemplo de como a cultura americana perpetua essa estrutura moral está nas notícias americanas. Nossas notícias tendem a cobrir as coisas de uma maneira muito sensacional. As manchetes tomam a forma 'A pessoa má terrível choca a vítima totalmente inocente'. Às vezes, essa estrutura de manchete é garantida, como no caso de Larry Nassar e de todas aquelas meninas pobres. Mas na maioria das vezes, não é. Veja a política, por exemplo. Às vezes, o governo tira proveito dos inocentes e, quando isso acontece, as manchetes sensacionais fazem sentido. Mas, na maioria das vezes, as manchetes políticas são sobre as últimas idas e vindas entre dois grupos de pessoas corruptas.

Essa estrutura moral está se infiltrando em como interagimos uns com os outros como uma cultura. A linguagem em torno das relações raciais é um excelente exemplo. Nossos verbos principais de sujeito / objeto são oprimidos / opressores. E estes são termos valiosos. Mas eles têm o efeito colateral de fazer com que qualquer membro individual da classe opressora se sinta como 'pessoas más' e qualquer membro individual da classe oprimida se sinta como 'pessoas boas'. Essa dinâmica opressora / oprimida existe agora entre os brancos pessoas e minorias, homens e mulheres, até democratas e republicanos. Mas, na realidade, a verdade é mais complicada. Existem muitos membros das classes opressoras que são indivíduos caridosos e bons. E há membros de classes oprimidas que não são.

Aqui está a verdade: as pessoas fazem uma variedade de coisas em suas vidas, por uma variedade de razões. A maioria das pessoas fará coisas de caridade e coisas destrutivas em suas vidas. Algumas pessoas fazem mais do que a outra, mas todos faremos as duas coisas.

Além disso, as pessoas nem sempre sabem quando fazem essas coisas. Não temos conhecimento perfeito. Por causa de nosso conhecimento incompleto, somos obrigados a, por ignorância, fazer algumas escolhas terríveis.

Algumas pessoas fazem escolhas terríveis porque estão carregando bagagem que as cega para a escolha certa. Algumas pessoas fazem escolhas terríveis porque são iludidas ao pensar que são boas escolhas. Algumas pessoas fazem escolhas terríveis porque têm medo das consequências de fazer uma boa. Mas, por um motivo ou outro, todos faremos escolhas terríveis.

Para referenciar o clichê, todos viveremos para nos vermos os vilões, mesmo que seja por um breve momento.

Dadas todas essas coisas, é impossível discernir a verdade de um assunto. É impossível julgar. Não podemos olhar na cabeça dos outros e ver todas as pressões sobre alguém a qualquer momento.

E os humanos carecem de objetividade, o que torna difícil para nós julgarmos a nós mesmos também.

Depois que percebi isso, finalmente entendi o significado da frase que as pessoas me diziam desde os três anos de idade.

Não julgue.

O problema é que as pessoas precisam fazer julgamentos o tempo todo.

  • Temos que julgar em quem queremos votar.
  • Temos que julgar a que queremos dedicar nosso tempo.
  • Temos que julgar se nossos amigos são os tipos de pessoas com quem queremos ser amigos.
  • Temos que julgar se as pessoas que amamos valem o nosso amor.
  • Temos que nos julgar para ver se valemos o nosso amor.

Mas se não podemos julgar, como avançamos?

Isso me leva ao conceito de arrependimento.

Arrependimento é uma palavra usada frequentemente em um contexto religioso pelos cristãos. Muitas pessoas, cristãos e não cristãos, não estão totalmente conscientes de seu significado. Eles sabem apenas que a igreja os chama a se arrepender e vir a Deus. Na minha experiência, a maioria das pessoas pensa que significa pedir desculpas.

Na realidade, arrepender-se tem um significado particular que posso ilustrar com uma metáfora.

Imagine que sua vida é um caminho. Você está andando por esse caminho. Arrepender-se é parar nesse caminho, virar-se e começar a andar na direção de onde você veio.

Os cristãos o usam no contexto do caminho para e para longe de Jesus, mas também podemos usá-lo. Vamos usar o caminho para deixar de ser uma boa pessoa.

Não importa onde alguém esteja no caminho. Não importa o que eles deixaram para trás nesse caminho. O que importa é onde o caminho está levando. O que importa é que, se eles estão indo em uma direção ruim, eles se arrependem.

Porque todos nós, em algum momento, nos encontraremos em uma direção ruim. Essa verdade nem se restringe a decisões morais. Todos nos encontraremos em más direções em nossa carreira, em nossa saúde, em nossos relacionamentos. Quando chegar a hora, precisamos evitar nos atrapalhar, julgando a nós mesmos pelas coisas que já fizemos. Precisamos saber como se arrepender.

Mas a cultura americana não tem espaço para arrependimento. Depois que alguém é acusado de algo ruim, ele fica em nossos registros para sempre. Sua carreira será arruinada para sempre. Se os colocar em um registro de qualquer tipo, eles permanecerão nesse registro para sempre. Os criminosos têm suas convicções criminais para sempre.

Para questões não criminais, a estigmatização social é usada no lugar da sentença criminal. As pessoas que disseram coisas indesejáveis ​​são pessoas "marcadas" ou "conhecidas" com as quais outras pessoas não devem conversar. Temos rótulos como racista, sexista, homofóbico, e assim por diante. Essas etiquetas permanecem por toda a vida.

É fácil racionalizar isso quando as transgressões morais de alguém são hediondas. Ninguém vai tomar uma posição pública para discutir as qualidades positivas de Larry Nassar.

Mas essa filosofia se desintegra quando começamos a considerar mais problemas práticos. Essa filosofia se desfaz porque, em algum momento, precisamos traçar a linha - a linha que classifica o bem do mal.

Não há uma divisão acentuada entre os homens "maus" nas manchetes e um público principalmente inocente; pelo contrário, existe um espectro em que todos nos encontraremos.
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E todo mundo, em algum momento, vai se aproximar dessa linha. Todo mundo, em algum momento, vai colocar um pé por cima.

Mas em uma cultura inflamatória, boa ou má, não há espaço para as pessoas existirem nessas áreas cinzentas.

Como não há espaço, quando me encontrei nessa posição, não sabia o que fazer.

Tudo o que eu podia fazer era continuar me perguntando, eu sou bom ou ruim? Bom ou mal?

Isso não quer dizer que devemos permitir que as pessoas façam coisas ruins. Pessoas que ainda estão fazendo coisas ruins não se arrependeram. Não devemos dar descanso a pessoas que não se arrependeram. Eles dificilmente se arrependerão se tiverem liberdade para continuar fazendo coisas ruins.

Volta ao fato de que, embora as pessoas façam coisas boas e ruins, elas mesmas não são boas ou más. O motivo pelo qual não damos descanso a pessoas que não se arrependeram não é uma medida de sua bondade ou maldade. Não damos pausas a pessoas que não se arrependeram porque as pessoas que não se arrependeram continuam sendo uma ameaça.

É por isso que não consideramos o nível de responsabilidade moral de um criminoso durante um julgamento e investigação. O juiz e o júri estão lá para determinar se uma pessoa fez o que foi acusada. Se tiverem, eles determinam a melhor maneira de neutralizar a ameaça. O negócio de incentivar o arrependimento é deixado para os conselhos de sentença e os oficiais de condicional.

Embora eu consiga articular essa questão como o adulto digno que pretendo ser, ainda é um desafio para mim agir como se fosse verdade.

É difícil aceitar isso porque passei a maior parte da minha infância com medo de ser ruim. Através de uma combinação de privilégios, bom senso e circunstâncias, consegui chegar à idade adulta antes de fazer uma grande transgressão moral *. Os adultos à minha volta me elogiavam como uma adolescente muito responsável e honesta. Quase todos os pais dos meninos queriam que eu namorasse o filho deles.

Em outras palavras, cheguei à idade adulta sem foder.

Na metade da faculdade, minha série de vitórias terminou e eu estraguei tudo. Isso iria acontecer eventualmente, embora eu não gostasse disso na época.

Mas, naquele momento, minha identidade estava tão enraizada no meu status como "não-foda-se" que eu não sabia como lidar com isso. Eu não tinha fodido antes. Como as pessoas lidam com isso?

Sem entrar em detalhes, minha foda foi tão grande que levou um ano sólido para me separar dela. Havia também muitos outros fatores envolvidos, fazendo minha merda moral aumentar para um incêndio muito maior. Mas agora esse fogo foi apagado. Esse tempo da minha vida acabou. É hora de entender o que resta.

Então, como as pessoas lidam com isso quando tomam decisões moralmente terríveis? Como as pessoas lidam com isso quando outras pessoas fazem isso? Como devemos lidar com isso?

Nos arrependemos. Permitimos que outros se arrependam. E se eles não se arrependerem, sairemos de suas vidas até que o façam.

Algumas pessoas nunca o farão. Teremos que perdê-los. E estou aprendendo que essa é uma das tragédias da vida.

  • Isso não quer dizer que minha vida não teve desafios. Mas eu respondi a esses desafios tomando decisões morais corretas - decisões que não tenho certeza de que poderiam replicar se fossem enfrentadas hoje.

Também disponível no blog de Megan E. Holstein.