Viajar para Israel - Dicas de vistos e segurança para índios

Minha esposa, filho e eu viajamos para Israel em abril de 2018. Os 12 dias que passamos em Israel fizeram parte de uma viagem de um mês que nos levou ao Egito, Jordânia, seguida por Israel e terminando na Turquia. Estou compartilhando minhas experiências na obtenção de vistos e procedimentos de segurança israelenses para entrar e sair do país, na esperança de que possa beneficiar os da Índia que planejam uma viagem a esta terra linda e antiga.

Uma vista panorâmica de Jerusalém

Cidadãos indianos precisam de visto para visitar Israel. Solicitamos o visto de Israel por meio de seu agente, VFS. Detalhes completos são fornecidos aqui - http://www.israelvisa-india.com/index.aspx

O formulário de inscrição deve ser baixado do site da Embaixada, preenchido e enviado ao consulado por meio da VFS, juntamente com os documentos de apoio (devoluções em TI, extrato bancário, passagens aéreas, acomodação em hotel, itinerário, seguro etc.). Como moramos em Bangalore e Israel tem um consulado aqui, a VFS nos disse que talvez precisássemos comparecer para uma entrevista pessoal no consulado.

No entanto, ao enviar os documentos, fomos informados pela VFS de que a entrevista não seria necessária; o consulado decidiu nos emitir o visto com base em nosso histórico de viagens anterior e no visto válido dos EUA e do Reino Unido que possuíamos. Todo o processo levou cerca de 4 dias desde o envio dos documentos até o recebimento de nossos passaportes com vistos.

Entrada em Israel:

Nosso plano era voar para Amã (capital da Jordânia) a partir do Cairo, olhar ao redor de Jerash (norte da Jordânia), depois dirigir para o sul para Petra e Wadi Rum, retornar para Madaba (perto de Amã) e atravessar para Israel através da fronteira da Ponte Allenby . Ao chegar em Amã, fomos informados pelo nosso guia de que, já que estaríamos atravessando para Israel em um sábado (o dia de sábado) e a ponte Allenby terminaria às 14h daquele dia, teríamos que chegar lá mais tarde às 11h. para garantir que atravessamos. Isso exigiria que deixássemos Wadi Rum às 6 horas da manhã, durante quatro horas de carro até Allenby Bridge.

Não querendo apressar as coisas, mudamos nosso plano. Faríamos Madaba primeiro, seguidos por Petra e Wadi Rum e depois atravessaríamos Israel em Eilat (a travessia Yitzhak Rabin, a mais ao sul de Israel) e iríamos a Jerusalém pegando outro carro do lado israelense por 4 horas. dirigir. A travessia de Eilat fica aberta 24/7.

Saímos de Wadi Rum às 10 da manhã e chegamos a Aqaba (no lado da Jordânia) uma hora depois. No posto de fronteira, descarregamos nossas malas do carro e as levamos para o controle do passaporte. Havia uma verificação de segurança do tipo aeroporto, com malas sendo passadas pela máquina de raios X e passaportes sendo carimbados na saída. Não houve taxa de partida.

Depois, passamos por uma loja isenta de impostos e, em seguida, por cerca de 50 m em uma passarela pavimentada para o lado israelense do posto de controle. O primeiro encontro foi com um oficial israelense (um rifle automático pendurado no ombro) que olhou através de nossos passaportes e me fez algumas perguntas básicas, como quanto tempo estaríamos em Israel e o que estaríamos fazendo. Fomos então direcionados para a verificação de segurança, onde as malas foram colocadas através de uma máquina de raios-X e passamos por um detector de metais no batente da porta. Cada um de nós recebeu um cartão colorido verde, o que presumivelmente indicava que a verificação de segurança havia sido concluída.

A próxima parada foi o controle de passaporte, onde uma jovem fez a nós três algumas perguntas, como o relacionamento entre nós, nosso itinerário em Israel (ela queria ver o itinerário impresso com reservas de hotel) e se tínhamos amigos em Israel. Foi uma conversa agradável de 5 a 7 minutos, após a qual ela nos recebeu o green card e nos deu uma permissão de entrada. Israel não carimba a entrada no passaporte, mas fornece um pequeno pedaço de papel azul impresso chamado 'Electronic Gate Pass'.

Alguns países como Líbano, Síria, Irã, Iraque, Sudão (e talvez Paquistão, Malásia e Arábia Saudita) não permitem que viajantes com carimbos de Israel em seus passaportes (ou qualquer evidência de que alguém tenha estado em Israel) entrem em seus países. Ajuda as pessoas que têm entrada sem visto em Israel que Israel não carimba seu passaporte, mas fornece um passe de entrada. No entanto, isso não ajuda os viajantes indianos, pois precisamos de um visto para entrar no país e o visto israelense está impresso no passaporte.

Após o controle do passaporte, passamos pela Alfândega e pelo canal Verde. Nenhuma pergunta foi feita aqui. O exame final foi no portão de saída do posto de controle onde outra senhora amiga com uma espingarda, que mal saíra da adolescência, levou um minuto para olhar para o nosso passe e passaporte de saída, após o que ela nos acenou para Israel. Todo o processo levou cerca de 15 minutos no lado jordaniano e 45 minutos no lado israelense. Felizmente não havia fila; nós éramos apenas um punhado de viajantes naquela época. Nós tínhamos combinado um táxi para nos levar a Jerusalém, que nos custou cerca de US $ 300.

Eu tinha lido alguns blogs em que alguns viajantes relataram histórias de horror sobre sua experiência nos postos de controle israelenses, especialmente na passagem de Allenby, e fiquei apreensivo com a experiência. Na verdade, foi um encontro mais fácil e muito mais amigável em comparação com a imigração dos EUA em alguns aeroportos dos EUA. Talvez ter um visto tenha ajudado; aqueles de países isentos de visto estão sujeitos a mais questionamentos, eu acho. Basta se acostumar a ver jovens de 18 anos carregando casualmente rifles automáticos.

Viajando dentro de Israel:

Tínhamos contratado uma mini-van particular com motorista (um cristão palestino) e guia para passear em Israel. Nosso passeio nos levou a muitos lugares, incluindo algumas cidades da Cisjordânia, como Belém, Hebron e Jericó. Fomos aconselhados a levar nossos passaportes sempre que visitamos uma cidade da Cisjordânia. A segurança nessas cidades é alta, com os militares israelenses vigiando os pontos de verificação de entrada / saída. No entanto, nunca houve uma ocasião (exceto uma vez) em que fomos solicitados a mostrar nossos passaportes, pois o guia no carro exibia sua identificação do Ministério do Turismo. Aquela ocasião foi quando estávamos dirigindo para o norte através de uma área da Cisjordânia e na saída para Israel nosso carro foi parado e todos nós fomos solicitados a mostrar nossos passaportes. É preciso reiterar que em nenhum momento se sente inseguro ou ameaçado. A presença de segurança é de fato bastante tranquilizadora.

Pessoal de segurança israelense no posto de controle da Cisjordânia

Saindo de Israel:

Sair pelo aeroporto de Ben-Gurion foi mais estressante. Fomos avisados ​​sobre o alto nível de segurança e, portanto, planejávamos chegar ao aeroporto quatro horas antes da partida.

O ponto de verificação de segurança fica a cerca de um quilômetro antes do aeroporto. Todos os carros passam por essa barreira de segurança. Na barreira, o motorista mostrou sua identidade e mostramos nossos passaportes, e me perguntaram como havíamos entrado em Israel, o que havíamos feito, se tivéssemos encontrado alguém e nosso destino. Eu respondi de fato. Nosso motorista foi convidado a se afastar. Dois oficiais de segurança com as armas usuais se aproximaram do nosso carro e educadamente nos pediram para descer para mais perguntas e também para trazer todas as nossas malas para a sala para inspeção por raios-X.

Antes que pudéssemos fazê-lo, outro oficial, presumivelmente o supervisor deles, apareceu e nos pediu para esperar, e então os três seguranças tiveram uma animada discussão. Seguindo seus gestos, concluí que o supervisor queria nos deixar ir, mas o primeiro sujeito queria nos questionar. Finalmente, eles chegaram a um acordo. Somente meu filho (ele é adulto) foi convidado a levar a mala para dentro da sala. Eles não fizeram um raio-x da mala; apenas sua bolsa foi despachada e ele foi perguntado se estava carregando armas ou drogas. Em sua resposta negativa, nossos passaportes foram devolvidos e fomos solicitados a seguir em frente. Enquanto isso, a identificação do motorista foi verificada e ele fez algumas perguntas. Mais tarde, ele me disse que, se fosse israelense, nosso carro talvez não tivesse sido sinalizado. Por mais que possamos achar desagradável, a segurança israelense perfila as pessoas racialmente e pela religião. Ter um nome muçulmano / árabe ou um passaporte de um país árabe / muçulmano levaria a questionamentos muito mais intensos, como também se alguém estivesse viajando pela El Al (a companhia aérea israelense; estávamos viajando pela Turkish Airlines).

Chegando ao aeroporto, despachamos nossas malas e procedemos à segurança. Foi caótico. Sendo feriado, apenas duas linhas de segurança estavam em operação. Levamos mais de meia hora para liberar a segurança e, em seguida, houve uma longa fila para o controle de passaportes. Havia apenas um balcão para passaportes estrangeiros, dois para cidadãos israelenses e algumas máquinas para passaportes biométricos. Finalmente, depois de cerca de 45 minutos, chegamos à frente da fila e, em vez de um carimbo de saída no passaporte, foi dada uma nota de saída rosa.

Embora tivéssemos atingido a primeira barreira de segurança às 10h para um voo às 14h15, mal tínhamos vinte minutos para terminar um almoço de sanduíche antes de o embarque começar às 13h30. Sair do país era muito mais difícil do que entrar nele!

No geral, nosso tempo em Israel foi muito agradável. A presença de segurança nas cidades de Jerusalém e da Cisjordânia pode ser inicialmente intimidadora, mas a pessoa se acostuma. Quase não há presença de segurança claramente visível nas cidades israelenses de Tel Aviv ou Haifa. Muitos jovens israelenses, especialmente o pessoal da segurança, viajaram para a Índia e costumam falar pouco sobre suas visitas a Goa, Ladakh ou Himachal Pradesh. É realmente bom ser indiano em Israel; somos tratados como amigos por todos os lados.