Precisa de uma dica de viagem? Primo legal conecta você com os habitantes locais

Cool Cousin é um aplicativo e site de viagens que praticamente o conecta com os habitantes locais para recomendações e dicas em cidades como Berlim, Londres e agora Nova York.

Por Sophia Stuart

Foi um daqueles momentos realmente bons da caixa de entrada: um convite para visitar Moscou para cobrir uma conferência de tecnologia emergente no próximo verão. Fui on-line para planejar como tirar o máximo proveito da minha viagem: as pessoas, lugares e coisas para ver. Infelizmente, foi aí que fiquei impressionado com as infinitas listas genéricas de "10 principais dicas".

Eu quase desliguei meu laptop, mas depois tropecei no Cool Cousin, um aplicativo e site de viagens que praticamente o conecta com os habitantes locais para recomendações e dicas, ou "o amigo que você gostaria que tivesse no seu próximo destino de viagem".

Eis como funciona: Faça o download do aplicativo iOS (o Android está em andamento), escolha uma cidade e navegue pelos perfis de "primos" (residentes estrangeiros expatriados, estudantes e / ou moradores locais que amam onde moram) ) para ver quem está no seu comprimento de onda quando se trata do que fazer e de onde sair. Adicione um ou dois primos com um toque e você terá acesso ao mapa de pontos deles para conferir. É um itinerário pronto a partir de um espírito afim e não de dicas cansadas de armadilhas para turistas.

Ainda é cedo, mas alguns primos têm mais tempo disponível do que outros e estão dispostos a se comunicar por meio do serviço de mensagens no aplicativo para responder perguntas como: “Tenho uma parada de 9 horas em Berlim - o que é acontecerá neste fim de semana? ”ou“ Adoro cafés, livrarias e cinemas de arte, em nenhuma ordem específica, e estarei em Londres no próximo mês por 10 dias - ideias, por favor! ”

A empresa começou em abril de 2015 e possui uma equipe em tempo integral de 13 pessoas em Tel Aviv, graças a um mix de investimentos de amigos e familiares, o Elevator Fund e vários investidores anjos privados. Atualmente, possui 300 primos - a maioria em Londres - embora também tenha uma presença menor em cidades como Paris, Berlim, Lisboa, Rio e Roma.

Agora o Cool Cousin está pronto para conquistar os EUA.

A empresa possui cinco co-fundadores - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia e CEO Itay Nagler. PCMag falou com Nagler ao telefone de Tel Aviv.

Equipe Cool Cousin

PCMag: Primeira pergunta - algum de seus co-fundadores é primo de verdade?
Itay Nagler: (risos) Ah, não. Não estivessem. Sem parentesco. Primos, para nós, é um termo de afeto para pessoas afins; alguém em quem você confia o suficiente para pedir conselhos.

Como vocês se conheceram?
 Bem, [CMO] Nadav e eu somos amigos desde o colegial e também somos parceiros de negócios há mais de 10 anos em alguns empreendimentos digitais diferentes. Nós cinco estávamos trabalhando juntos em uma campanha política há quase dois anos aqui em Israel. Vimos que éramos uma equipe eficiente e que tiramos o melhor um do outro, queríamos continuar colaborando e decidimos canalizá-lo para o nosso sonho de longa data que se tornou o Cool Cousin.

Qual foi a inspiração por trás do Cool Cousin?
 Minha esposa, Roni. Ela é tão aberta e curiosa que, toda vez que viajávamos, ela abordava os moradores legais e pedia recomendações. A maioria das pessoas não se sentiria à vontade para conversar com estranhos, então o Cool Cousin é uma maneira de criar conexões entre viajantes e locais com opiniões semelhantes, dando às pessoas a capacidade de explorar a mente de outra pessoa e obter conhecimentos aprofundados sobre sua cidade.

O que você procura em um primo legal?
Procuramos pessoas que tenham paixão pela cidade e estejam dispostas a atender aos nossos padrões de conteúdo: por exemplo, cada mapa deve ter pelo menos 25 pontos e pelo menos 15 palavras de recomendação pessoal para cada ponto. Também queremos que os primos participem de eventos locais, porque os usuários perguntarão o que está acontecendo neste fim de semana, bem como ansiosos para se envolver on-line e ajudar a comunidade.

Eles agem como guias na vida real?
 Não, não mesmo. Não é um serviço sobre encontros na vida real; a plataforma não foi construída para isso. Todo mundo está explorando o mundo, via Instagram, usando o Airbnb, mas vimos uma oportunidade real de fornecer conteúdo fantástico. Queremos facilitar a conversa sobre cidades para que as pessoas possam tirar o máximo proveito de suas experiências de viagem.

Alguém pode ser um primo legal e é pago?
 As pessoas se inscrevem on-line e analisamos todos os aplicativos com cuidado. No momento, não pagamos nossos primos legais; é mais sobre moeda cultural e compartilhar o que eles amam sobre onde vivem / trabalham. Dito isto, eles são nossos maiores ativos e esperamos que possam ser bem compensados ​​no futuro.

O investimento em VC geralmente denota uma jogada de tecnologia com alguma inteligência de máquina inteligente em andamento.

Temos uma ótima plataforma tecnológica e estamos usando inteligência de máquina, mas a tecnologia é uma maneira de trazer de volta a conexão humana. Todo mundo parece estar seguindo o caminho oposto - falando sobre como automatizar a personalização, usar bots anônimos e assim por diante. Não espionamos os usuários nem os influenciamos secretamente para levá-los a lugares novos e modernos; de modo nenhum. Trata-se de conectar pessoas que gostam de viajar com Cool Primos que amam sua cidade.

Como os VCs receberão seu retorno, então?
No momento, estamos construindo o conteúdo e a comunidade. Precisamos chegar a alguns marcos com crescimento crítico nas duas áreas antes de começarmos a testar a monetização. Dito isso, vemos o potencial de serviços premium no futuro, bem como algumas oportunidades interessantes de parceria, como o experimento que estamos fazendo agora na Itália com o Carnaval de Veneza. Estamos tentando algumas idéias com o comitê do Festival para agregar valor aos nossos primos mais novos de lá - incluindo artistas, designers - pessoas que realmente conhecem Veneza de uma perspectiva local.

Pergunta final: o que vem a seguir?
 Lançamos nos EUA em 6 de março, começando em Nova York, com cerca de 40 primos. Normalmente, recrutamos um gerente da comunidade local que nos ajuda a mapear a cidade primeiro e analisar os aplicativos. Mas o Cool Cousin se espalhou pelas comunidades criativas e metade dos nossos novos primos de Nova York se aproximou de nós diretamente pelo site.

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Publicado originalmente em //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.