Meu problema com mapas de rascunho

Eu tenho uma opinião impopular para compartilhar hoje, mas precisamos parar de comoditizar o mundo de qualquer maneira.

Você conhece aqueles divertidos mapas do nosso planeta onde você pode "raspar" uma camada de proteção metálica para revelar países específicos por baixo? Esses mapas projetados para mostrar suas idéias mundanas com um lado dos direitos de se gabar. Sim aqueles.

Bem, agora é uma boa hora para agradecer à minha amiga Tricia (que não sabe que estou escrevendo isso) por me dar um gentil presente em um desses mapas de rascunho neste inverno. Veja, eu moro no exterior e viajo muito, para que pareça o item de colecionador perfeito para mim.

Mas esse não é o caso.

E, para explicar, gostaria de começar com uma pergunta retórica: por que você viaja?

Para mim é fácil. Viajo para me conectar a uma cultura única, com o objetivo de aprender algo que posso levar comigo; Espero que essa mentalidade seja semelhante para os outros.

Aprender, crescer e expandir a nós mesmos deve ser um dos principais motivos para escolher viajar para o exterior.

Países e culturas estão ficando mais acessíveis, mas aprender sobre o mundo não é uma maratona. Um fim de semana rápido por dois dias para marcar uma outra capital não dá a mesma experiência que um mergulho mais profundo no campo. Mas ambos merecem arrancar o novo país do meu mapa? As escalas do aeroporto contam? (Nenhuma escala não conta, mas talvez uma escala possa)

Um problema adicional é o tamanho e a variedade de países individuais. Estou em Barcelona há 5 dias, mas devo estar coçando toda a Espanha? Certamente não parece que "estive na Espanha" ou tenho uma noção completa da cultura espanhola.

Muitas capitais parecem bolhas isoladas no resto do país. Por causa disso, raramente senti que pudesse entender completamente uma cultura depois de uma simples visita à cidade. Enquanto os passeios a pé e a exploração da culinária vão longe, essas experiências sozinhas raramente me fazem querer "verificar" um destino fora da minha lista.

Tudo isso se resume a uma mentalidade muito mais importante. Ao viajar por diversão, devemos priorizar a qualidade sobre a quantidade. Se você tiver tempo para apreciar as minúcias de um destino, terá uma perspectiva mais sutil. Se você estiver viajando para aprender, o tempo é o maior presente que você pode dar a si mesmo.

Os mapas de rascunho me lembram muito nosso desejo de nos gabar nas mídias sociais. É apenas humano procurar feedback positivo de nossos colegas e exibir nossas férias recentes nas mídias sociais normalmente recebe muita atenção. E lembrar a outros de nossas "façanhas culturais" passadas através da visualização de mapa de rascunho pode ser outro ótimo exemplo de como nossas viagens não estão fornecendo nenhuma extensão à conscientização cultural.

Eu, por exemplo, espero continuar a ver nosso mundo com os olhos abertos. Ao viajar para 30 países da minha vida, sinto a autoridade de dizer que precisamos desacelerar! Uma lista de gabaritos dos locais em que você pisou não fará de você uma pessoa melhor.

Se conseguirmos pensar nesses mapas de rascunho como mapas de ruas, talvez eu esteja a bordo. É melhor explorar uma cidade um passo de cada vez.

Neil Brinckerhoff. 30 países. Especialista em viagens. Exilado californiano, Neil atualmente vive em Praga, República Tcheca, que ele usa como base para viajar e explorar nosso mundo. lifeofneil.com