Trocas de casas: a melhor maneira de viajar com crianças

O autor e os filhos, Versalhes, 2009. Foto: Patrick Perkins

Férias com crianças são caras. E vamos ser sinceros: para os pais, as férias com os filhos não são exatamente relaxantes. Mas, eu descobri, eles podem ser bem mágicos - e até relativamente acessíveis.

Quando tivemos nosso sexto filho, tive medo de nunca poder viajar como uma família. Apenas uma refeição em restaurante para oito pessoas é cara, mesmo com menus infantis e todo mundo bebendo água; multiplique isso por três vezes o número de dias de férias, e essa é uma pequena fortuna ali. E então, os hotéis - eles não são apenas caros, mas também são logisticamente difíceis quando você precisa reservar pelo menos dois quartos.

Então, um amigo sugeriu que tentássemos uma troca de casas. Ela era membro da HomeLink, uma organização que facilita o comércio de casas com famílias em todo o mundo. Ela troca seu apartamento em Manhattan todo verão por lugares na Europa, América do Sul e Ásia há mais de vinte anos.

Ela explicou que em termos orçamentários, tudo o que você precisava se preocupar era com passagens aéreas, além de uma quantia relativamente pequena reservada para museus e outras excursões. Ela sempre comprava comida em supermercados locais e fazia as refeições na casa onde estava hospedada. Você precisa comer de qualquer maneira, ela explicou, então não é como se fosse uma despesa extra. Depois que ela disse isso, percebemos que essa poderia ser uma opção que realmente poderíamos pagar.

Mas nós tivemos perguntas. E quanto a objetos de valor? E a privacidade? Ela nos disse para trancar qualquer coisa em que estivéssemos nervosos - mas também explicou que a comunidade de troca de casas é um grupo de seleção automática, e trocar casas é um exercício de confiança mútua. Nas décadas de uso do serviço, ela nunca teve um único problema.

Fomos no site para explorar. (Você pode procurar anúncios gratuitamente, mas depois de listar sua própria casa, paga uma taxa de assinatura anual.) Percorremos anúncios de todos os tipos em todo o mundo, desde estúdios nas grandes cidades até casas de aluguel em subúrbios indefinidos, para grandes fazendas em áreas mais rurais.

Filtramos nossa pesquisa para que o site exibisse apenas lugares grandes o suficiente para nossa família - e ficamos muito animados quando parecia que isso realmente funcionava. Assinamos, listamos nossa casa e enviamos consultas. Ao listar sua casa, você pode especificar em que épocas do ano você está disponível e se deve ou não permitir que crianças, animais de estimação, fumo ou qualquer outra coisa. Você também pode solicitar cuidados com seus animais de estimação (cuidamos de peixes, tartarugas, gatos e coelhos em nossas várias trocas) ou optar por outro plano (sempre embarcamos em nosso cão com uma babá de confiança).

Depois de encontrar alguém interessado em trocar, as duas partes assinam um contrato fornecido pelo serviço que especifica datas e lista a logística vital, como detalhes do seguro de carro e como você vai trocar chaves. Depois disso, tudo o que você precisa fazer é descobrir como está chegando lá.

Acabamos fazendo nossa primeira troca com uma família francesa de uma vila a oeste de Versalhes. A casa peculiar e confortável ficava em uma rua tranquila à beira de belas terras agrícolas, mas levamos apenas meia hora para chegar a Paris. Ficamos três semanas, alternando todos os dias entre visitas à cidade (Louvre, Arco do Triunfo, etc.) e explorações no campo (Giverny, Fontainebleau, Normandia). Compramos na boulangerie da vila, bem como em um grande supermercado próximo, tomando café da manhã e jantar em casa quase todas as noites.

Para o almoço todos os dias, fizemos um piquenique para levar conosco em nossas aventuras. Comemos nossos sanduíches de baguete e frutas, sentados nas ruas do Sena, nos degraus da catedral de Chartres e em um parque de lenços de bolso perto da abadia do Mont Saint-Michel e nos jardins ao redor de Versalhes. Ninguém nunca se cansou dos nossos piqueniques. Adoro viver como um local - fazer compras nos mercados, conhecer partes menos turísticas da região e os lugares mais famosos e ver como é a vida real em países estrangeiros.

É habitual (mas não obrigatório) compartilhar uma primeira ou última refeição com sua família de intercâmbio. Quando voltamos para casa, jantamos com nossa família francesa antes de partirem para o aeroporto. Entre histórias de troca de nossas várias façanhas, confessamos que quebramos um dos pequenos brinquedos de seus filhos; eles admitiram, por sua vez, que haviam quebrado um copo de vinho. E essa? É o maior dano que já sofremos em todas as trocas que se seguiram.

Essa viagem incrível foi a primeira de várias. Nunca partimos em busca de um lugar excelente para ficar, já que vamos ficar fora o dia inteiro, de qualquer maneira - mas fomos muito mimados. Em nossa segunda viagem, fomos a Londres e ficamos em uma bela casa geminada de tijolos no subúrbio de Twickenham.

Em seguida, veio uma viagem à Borgonha, onde tivemos a sorte de ficar em um mini-castelo de 16 quartos cercado por vinhedos e campos de trigo. No verão passado, conversamos com uma família que morava nos arredores de Blois, no Vale do Loire. (Sim, vamos muito à França.) A bela mansão de pedra ficava em um hectare de jardins murados, com piscina e terraço para refeições, onde acabamos comendo a maioria das refeições.

O marido do autor, com quatro de seus seis filhos, Blois, 2017.

Outra grande coisa sobre trocas de casas é a flexibilidade que você tem em família. A criança precisa de uma soneca? Sem problemas. Não quer levar uma tonelada de coisas? Costumamos levar de 3 a 4 roupas cada uma e lavar a roupa a cada dois dias. Está com vontade de descansar das vistas e brincar no quintal ou assistir a filmes? Ou talvez o tempo esteja ruim, e o que parece melhor é aconchegar-se à lareira, montar um quebra-cabeça e comer lanches o dia todo? Facilmente feito, sem pressão da limpeza do hotel e muito espaço extra para se movimentar.

As trocas podem ser organizadas por qualquer período de tempo que seja mutuamente aceitável. Tendemos a viagens de três semanas, o que nos dá tempo de sobra para superar o jet lag e explorar nossos arredores em um ritmo tranqüilo. Os carros costumam ser incluídos em acordos de troca, mas é uma família rara que tem um veículo grande o suficiente para nós. Em duas de nossas bolsas francesas, alugamos um carro, mas no ano em que fomos a Londres, usamos o pequeno Volkswagen Polo da família para fazer compras no supermercado e pegamos os trens em qualquer outro lugar.

O HomeLink também oferece opções para trocas de hospitalidade ou trocas não simultâneas. Alguns anos atrás, uma família australiana entrou em contato conosco e perguntou se estaríamos dispostos a recebê-los por alguns dias. Como temos uma pequena casa de hóspedes em nossa propriedade, ficamos felizes em tê-la como base enquanto viajavam pela Califórnia. Tomamos algumas refeições com eles e os visitávamos à noite, quando nossos filhos estavam juntos na piscina. Eles eram adoráveis ​​e, embora não tenhamos planos imediatos de viajar para baixo, sabemos que, se e quando o fizermos, teremos um lugar para ficar com pessoas de quem gostamos e confiamos.

Alguns verões atrás, não podíamos viajar por vários motivos, mas organizamos um intercâmbio de jovens HomeLink para uma de nossas filhas, que tinha quinze anos na época. Ela passou três semanas com uma família em Versalhes, que tinha uma filha da idade dela, e as duas voaram para os Estados Unidos, e a francesa ficou conosco por três semanas. As meninas chegaram muito perto e permaneceram boas amigas através da magia das mídias sociais.

Neste verão, vamos voltar para o Reino Unido. Nosso garoto de 14 anos é obcecado pelos Beatles, mas ele mal se lembra da nossa viagem a Twickenham porque ele tinha apenas seis anos na época. Estamos hospedados em Oxfordshire, que é um ótimo local central para visitar Londres, Cambridge, Stratford, Bath e muito mais. Em seguida, pegaremos o trem em uma peregrinação de dois dias a Liverpool.

Nossos filhos mais velhos estão crescidos agora e nem sempre podem vir conosco hoje em dia. Mas espero que meu marido e eu continuemos a fazer trocas de casas nos próximos anos, mesmo quando todos os nossos filhos estiverem por conta própria.

O autor e os filhos, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

Tudo isso pode parecer um comercial para o HomeLink, mas não recebo nada deles por escrever isso. Sei que existem outros sites de troca de casas por aí, mas o HomeLink é o que conhecemos e confiamos. Se você quiser ler mais sobre nossas várias viagens, eu as resumi com frequência em postagens em série no meu blog. Alguma pergunta sobre trocas de casas? Fique à vontade para deixar um comentário e teremos prazer em responder.