Cuba à beira de novas conexões: carros antigos, aplicativos offline, a era pós-Fidel (+ Dicas de viagem)

Havana Central

A menos de 160 quilômetros da costa da Flórida, mas isolada por mais de 50 anos de políticas limitantes - Cuba está em minha mente há anos. Desde os meus dias como estudante de Estudos Latino-Americanos. E principalmente porque servi como tradutor de espanhol para inglês nos bastidores deste projeto: A Promessa de Cuba. Eu tinha que ver o país por mim mesmo.

Um dia antes de aterrissar em Havana, o voo 387 da JetBlue - o primeiro voo comercial desde 1962 - aterrou em Santa Clara.

Que presente explorar este lugar espetacular em um momento tão crucial no relacionamento entre nossos dois países. Essa viagem de 10 dias em setembro de 2016 me deu uma nova compreensão das relações EUA-Cuba e uma profunda admiração pela criatividade dos cubanos. E parece especialmente convincente após a morte de Fidel Castro.

A arte de manutenção de automóveis, alimentada por embargo, como vista do banco traseiro, da calçada e de um pedicab.

Carros dos anos 50: uma lente para uma economia quebrada

As ruas de Havana estão cheias de carros da década de 1950, que funcionam graças a inovações como conversões de motor e reparos constantes. Esses carros são peculiares para os visitantes, mas caros para seus motoristas. Ray, um engenheiro de profissão que trabalha como motorista de táxi e mecânico, me disse que gasta 10 CUC / dia (aproximadamente US $ 10) em necessidades como comida e papel higiênico para sua família de 4, mas 35 CUC / dia em gasolina e impostos para seu carro (um soviético Москвич). O salário médio em Cuba é de US $ 17 / mês, o que significa que o turismo e as remessas desempenham um papel importante para sobreviver.

Por quê? O embargo. Os outdoors de todo o país diziam "BLOQUEO: O genocídio mais largo da história" (embargo: o maior genocídio da história.) Os Estados Unidos bloquearam o comércio com Cuba desde que Fidel Castro assumiu o poder em 1959. Após 1959, basicamente todo o comércio de Cuba era com a União Soviética, até sua queda, que mergulhou Cuba no período especial.

Edy, nosso anfitrião no bairro Vedado de Havana, me deu uma lição de história. Ele trabalhou como pescador comercial por muitos anos, mas teve que parar porque não havia combustível para os barcos. Durante o período especial, nasceu sua filha e ele tentou comprar leite para ela. Não havia leite para comprar, então ele foi para o interior e comprou uma cabra, para poder produzir seu próprio leite. Sua fazenda no quintal logo incluiu um porco e galinhas também. Sua mãe trouxe um alcoolimetro de volta dos EUA, que ele usava para preparar sua própria bebida (ele puxou o dispositivo para fora do armário para me mostrar.)

Edy (de pé) com Carluchín. Carluchín está me mostrando o Isladentro, um aplicativo de guia da cidade projetado para funcionar offline, dentro das restrições do acesso limitado à Internet de Cuba. Ele também é um dos fundadores da Clínica del Celular, uma cadeia de oficinas para reparos, atualizações e atualizações de telefones celulares.

Essa escassez forçou os cubanos a serem criativos. Há uma nova geração de empreendedores criando aplicativos projetados para funcionar offline. O acesso à Internet em Cuba custa 4,5CUC / hora, através de cartões que se conectam a roteadores nos principais hotéis, mas nenhum cubano pode se dar ao luxo de ter seu telefone conectado à Internet a essa taxa o tempo todo. Assim, aplicativos como Isladentro e AlaMesa preenchem a lacuna baixando dados para o seu telefone que funciona offline para mapas, listagens e muito mais. Os desenvolvedores de aplicativos cobram das empresas locais a publicidade em seus aplicativos, que são atualizados uma vez por mês e podem ser baixados nas lojas de aplicativos ou em uma oficina de telefones celulares.

Piscolabis, uma boutique e café em Havana Vieja. Vicky, um dos proprietários, me disse que eles compram todos os seus produtos de artistas independentes. Uma dessas artistas é uma médica que faz arte porque pode ganhar muito mais dinheiro vendendo produtos para turistas na CUC do que cuidar de pacientes cubanos para a CUP.

Cuba tem duas moedas. O CUC (kook pronunciado) vale aproximadamente um dólar, e é isso que os turistas usam. A CUP (denominada moneda nacional) tem um valor de aproximadamente 25 pesos por dólar, e é assim que as pessoas tomam o ônibus, compram mantimentos etc.

Mas fora dos centros turísticos, não há muito o que comprar. Dirigindo por Cuba em um carro vermelho Geely, paramos em várias cidades pequenas. Em uma loja, o sorvete era o único lanche à venda. Em outro, apenas iogurte. Sem amendoim, sem bolachas, sem batatas fritas. Muito rum, cerveja e cigarros. Quando ficamos com pouco combustível (nos arredores de Havana, em uma chuva torrencial), as duas primeiras estações não tinham combustível. Para nós, como turistas, eram apenas inconvenientes, mas para a economia como um todo, é bastante triste.

Vista da Geely vermelha. Estradas irregulares, poucos sinais, muita propaganda nos outdoors. Este diz:

“Amo Estados Unidos, o sistema funciona.”

"Eu amo os Estados Unidos, o sistema funciona". Foi o que outro motorista, Salvador, me disse em seu Volkswagen Beetle de 1960. Quando agradeci por me buscar às 3:30 da manhã, ele disse: “Hay que luchar para vivir”. É preciso lutar para viver.

A artista cubana Marlys Fuego (à direita) posa com seu cachorro e irmã na frente de uma peça que ela criou durante a visita de Obama a Cuba em março de 2016. Ela criou esses autorretratos com a bandeira americana para capturar a alegria daquele momento.

Barack Obama trouxe uma nova esperança ao povo de Cuba.

Em dezembro de 2014, Obama anunciou uma mudança na política dos Estados Unidos em relação a Cuba.

Nas mudanças mais significativas em nossa política em mais de cinquenta anos, encerraremos uma abordagem desatualizada que, durante décadas, falhou em promover nossos interesses e, em vez disso, começaremos a normalizar as relações entre nossos dois países. Com essas mudanças, pretendemos criar mais oportunidades para o povo americano e cubano e começar um novo capítulo entre as nações das Américas.

Quando soube dessa notícia, Alexis Naranjo retornou a Havana da Espanha para abrir um restaurante para visitantes americanos na casona de 12 quartos e 8 banheiros da família no século 19, no arborizado bairro de Vedado. Seu restaurante, Los Naranjos, é um oásis impecável de arquitetura clássica e comida gourmet, feita com criatividade e amor.

Alexis Naranjo atrás do bar no Los Naranjos, seu restaurante.

Estou otimista sobre o futuro de Cuba. Estou otimista de que em breve haverá mais oportunidades para o povo criativo desta ilha crescer e prosperar.

A hora de visitar Cuba é agora. É uma ilha à beira de novas conexões, mantendo a cultura artesanal de um lugar que está semi-protegido do mundo moderno há mais de uma geração.
Em Viñales, meu companheiro de viagem, Steven e eu, montamos cavalos até um secadero de tabaco, onde Pipo nos contou tudo sobre como cultivar, secar e enrolar tabaco. Ele explicou os regulamentos estritos do governo e as mudanças recentes para permitir mais produção artesanal. Eu geralmente não sou muito fumante, mas quando estou em Cuba ...

Se você está planejando uma viagem a Cuba: logística, recomendações e muito mais.

Átrio do Hotel Palacio O'Farril (que tinha arquitetura moderna e uma ótima localização, mas não meu buffet de café da manhã favorito.) Arte e observação de cisnes deixadas pela empregada em nossa última noite no hotel (é claro que lhe demos uma dica generosa) Callejón de los Peluqueros (beco dos cabeleireiros) nas proximidades de Havana Vieja.

Ficamos em Havana Vieja (primeiro no Hotel Palacio O'Farril, que reservamos através do site holandês Cuba Travel Network, nota de rodapé: se você estiver reservando do exterior, notifique seu banco sobre a transação holandesa primeiro) e depois alugue um carro (também através da Cuba Travel Network) e dirigiu para o oeste para Soroa, Viñales, Cayo Levisa e de volta para Havana.

Da esquerda: Soroa, Viñales, Cayo Levisa.

A condução foi desafiadora, as estradas são esburacadas e quase não há placas e os postos de gasolina nem sempre têm gasolina. Se você está hesitante, escolha os táxis e os ônibus turísticos Viazul, que estão entre os principais destinos.

Quando voltamos para Havana, ficamos na casa de Edy em Vedado.

Eu recomendo o guia da Lua para Cuba, todos esses lugares estão lá.

Eu também recomendo as casas particulares sobre os hotéis. Melhor serviço, melhor comida, melhor valor ao dinheiro. Também recomendo ficar em Havana Vieja e Vedado, vibrações diferentes em bairros diferentes. Acredito que Edy esteja no Airbnb, embora não tenhamos reservado lá. Existem inúmeras opções de lugares para ficar, então você provavelmente só precisará reservar o primeiro para saber onde aterrar no aeroporto.

Reservei meu voo antes que os vôos comerciais nos EUA fossem anunciados. Peguei o Aeromexico e fui interrogado por minhas credenciais de jornalismo no aeroporto de Havana, depois tive que pagar um prêmio pelo meu visto lá. Se você voa pela JetBlue ou pela American e segue as instruções, não deve ter nenhum problema. Meu colega de viagem irlandês voou direto de Londres e não precisava de visto (mas os britânicos precisam de visto, um amigo em Santiago me informa.)

Traga uma pilha de dólares canadenses, euros ou libras. Você pode obtê-los em seu banco. Traga mais do que você pensa que precisa, porque os caixas eletrônicos não funcionam lá (se o seu banco é americano) e os cartões de crédito também não funcionam em nenhum lugar. A troca de dólares americanos custa mais, pois há um custo adicional.

Além disso, como está o seu espanhol? Morei no Chile por 4 anos e trabalhei como intérprete, mas estou confiante de que você poderia se divertir muito sem esse nível de fluência. Apenas pode envolver mais charadas…. Cuba é especialmente fascinante se você consegue entender o que as pessoas estão dizendo sobre a história e as políticas da ilha e muito mais.

Restaurantes Recomendados em Havana:

Todos esses lugares estão no AlaMesa, faça o download do aplicativo antes de chegar lá.

Los Naranjos: belo restaurante de gerência familiar com serviço personalizado e reinvenção de pratos clássicos, com foco em frutos do mar.

Especiais diários em Los Naranjos.

El Cocinero: restaurante moderno com dois decks, no telhado e na frente. Pessoas bonitas, boa iluminação, comida saborosa e coquetéis. Perto da Fábrica del Arte, um local noturno popular em Vedado (que infelizmente foi fechado para reformas durante a nossa visita).

El Cocinero

Helad'oro: ótimo sorvete em Havana Vieja. Affogato! Cones! Muito melhor que o Coppelia mais famoso.

Affogato em Helad'oro e um instantâneo de Havana Vieja.

Café Presidente: café moderno na Avenida de los Presidentes com café, bebidas, comida fresca / simples / moderna.

Um jantar cedo no Café Presidente. Peixe e arroz grelhados com um Cristal frio. Estátua de Salvador Allende na mesma rua.

Jazz Club La Zorra e El Cuervo: Música fantástica neste clube do porão.

Esse é meu pequeno guia para Cuba. Adorei meu tempo em Cuba e estou ansioso para voltar em breve. Minha mãe também visitou Cuba duas vezes no ano passado, uma vez com meu pai e outra com minha avó de 93 anos - que os cubanos brincaram que estavam no freezer há uma ou duas décadas. Para ler mais sobre viagens a Cuba, visite o blog dos meus pais: Partners in Adventure.

E agora Fidel se foi, mas suas palavras continuam vivas. Nesta livraria / centro de informações turísticas em Viñales, lê-se: