Além de Chichen Itza - O Guia do Viajante Responsável em Yucatán

Diga

Por milênios, a península de Yucatán, no sudeste do México, abriga os maias, povos indígenas cuja magnífica civilização prosperou séculos antes da chegada dos espanhóis.

Cancún, o ponto central do que conhecemos como Riviera Maya, é o principal atrativo do turismo. Mas o interior da península oferece inúmeras oportunidades para se aprofundar e experimentar a vida vibrante - antiga e moderna - dos maias, que ainda vivem em Yucatán, falam a língua de seus ancestrais e mantêm muitos dos costumes antigos.

A chave para garantir que sua visita seja mais benéfica para a região é sair do hotel e explorar tudo o que Yucatán tem a oferecer.

Paradoxalmente, com o crescente número de viajantes responsáveis ​​e esclarecidos que procuram maneiras respeitosas de conhecer outras culturas, os estilos de vida maias tradicionais podem ter uma chance maior de sobreviver.

Se sua base é a Riviera Maya ou a capital de Yucatán, Mérida (confira nosso guia Mindful Mérida - em breve), a chave para garantir que sua visita seja mais benéfica à região é sair do hotel e explorar tudo - ou pelo menos alguns - do que Yucatán tem a oferecer.

Cenotes são sagrados na cultura maia - é onde os maias fazem oferendas aos deuses.

E a oferta é bastante surpreendente.

A Península de Yucatán é uma das regiões mais cultural e biologicamente mais ricas do mundo. Uma vasta variedade de flora e fauna pode ser encontrada nas reservas da biosfera, lagos, cenotes e recifes de coral, enquanto a cultura mesoamericana do México está presente nos inúmeros sítios arqueológicos que revelam mistérios da civilização maia.

O interior da península oferece inúmeras oportunidades para se aprofundar e experimentar a vida vibrante - antiga e moderna - dos maias.

Cidades coloniais vibrantes estão espalhadas por toda a península; portanto, se você está procurando ecoturismo, cultura ou aventura emocionante, não há lugar como Yucatán.

Encontre aldeias piscatórias pitorescas, pequenos hotéis rústicos e restaurantes familiares à beira-mar. Aprecie as águas cristalinas do Caribe e aprecie o protegido Grande Recife Maia. Entre no coração da cultura maia e seja transportado por tradições ancestrais que várias comunidades da região preservaram.

Entre no coração da cultura maia e seja transportado por tradições ancestrais.

Em outras palavras, não faça apenas uma viagem a Chichen Itza ...

Você provavelmente já ouviu falar dessa cidade antiga dos maias antes, principalmente porque ela se juntou à lista das Novas Maravilhas do Mundo em 2007. Ela sempre foi muito popular - também é um Patrimônio Mundial - mas depois de 2007 a quantidade de visitantes aumentou pelo menos dobrou. Sua popularidade é bem merecida, sem dúvida, mas, como resultado, milhares de ônibus de turismo chegam às suas portas com milhões de visitantes a cada ano.

Se é uma necessidade absoluta em sua viagem (todo mundo adora um site da UNESCO, diabos, eu até fui ... é difícil argumentar sobre isso, embora aconteça que podemos estar amando-os até a morte); tente estar lá assim que abrirem ou marque uma excursão ao nascer do sol. Dica: evite os dias de chegada dos navios de cruzeiro.

Hacienda Chichen é um santuário da vida que por acaso tem um hotel dentro.

Melhor ainda, entre na multidão através de uma entrada secreta, ficando no histórico hotel ecológico (construído a partir de pedras antigas) Hacienda Chichen. É isso mesmo, como hóspede, você obtém acesso às pirâmides de Chichen Itza através de um portão de jardim privado! É um local de gerência familiar que emprega pessoas maias locais e representa todas as suas tradições, como culinária e artesanato maia (orgânicos). Eles também oferecem passeios responsáveis, fazem parte do Pack for a Purpose, economizam água, cuidam da vida selvagem, reciclam ... Você escolhe - eles fazem. Como diz o proprietário Belisa, "a fazenda Chichen é um santuário da vida que por acaso tem um hotel dentro".

Explore os sítios arqueológicos menos conhecidos da região - TODAS as pirâmides maias são 'maravilhas do mundo'.

No entanto, se você quiser pular Chichen Itza e apreciar a grandeza dos antigos maias com mais paz e sossego, siga para um dos outros sítios arqueológicos subestimados da região. Todos eles realmente são 'maravilhas do mundo'.

Começando com três sítios arqueológicos alternativos, aqui estão nossas principais opções de Yucatán para renunciar às multidões e garantir que nossos dólares em turismo sejam distribuídos de maneira mais uniforme por toda a península:

Ek 'Balam

Um dos centros cerimoniais mais impressionantes da península, Ek Balam é a zona arqueológica mais recente da região aberta ao público. Imagine os rituais que ocorreram no jogo de bola (Pok Ta Pok), admire a torre e a boca de onça-pintada recentemente restaurada na frente do templo principal.

Com seu majestoso palácio e jardins, Ek Balam parece literalmente intocado pelo tempo. As esculturas incrivelmente bem preservadas descobertas em Ek Balam são empolgantes para os novatos e para os visitantes repetidos. E, como parece fora do caminho para a maioria dos turistas, você provavelmente terá o lugar quase todo para você, exceto por inúmeras iguanas.

Você provavelmente terá o lugar quase todo para você, exceto por inúmeras iguanas.

Faça uma parada no pequeno pueblo de Temozón, lar da melhor carne defumada da região. Lugares como El Negrito Ahumado ou Carnes Concepción servem chouriço de Yucatán e outras iguarias esfumaçadas.

Considere se hospedar no pequeno, mas comovente Genesis Eco Hotel, que atrai viajantes interessados ​​em uma amostra da cultura local, arqueologia, flora, fauna, natureza e arquitetura. Eles até organizarão uma espécie de atividades comunitárias, como um convite para os lares maias, não como observador passivo, mas como participante. Você vai moer milho em um antigo metate e fazer tortillas com seu vizinho, Guadalupe. Você aprenderá sobre bordados de vestidos tradicionais, tecelagem de redes e o que os maias podem nos ensinar sobre como viver de maneira mais simples.

Uxmal e Ruta Puuc

Eu, eu e Maya. Pule Chichen Itza e aprecie a grandeza das pirâmides com mais paz e sossego.

Esta impressionante cidade maia fica a cerca de uma hora e meia ao sul de Mérida, ao longo da rota Puuc do mundo maia. Uxmal é o maior e melhor preservado dos locais de Puuc. É conhecida por suas pirâmides de ponta arredondada, típicas do estilo Puuc; templos com fachadas intricadamente detalhadas; e evocações constantes de Chaac, o deus da chuva. É considerada uma das cidades mais poderosas do mundo maia antigo.

Embora Uxmal seja um destino popular para visitantes, é muito mais silencioso que Chichen Itza e ainda existem algumas pirâmides que permitem uma subida um pouco íngreme, mas muito gratificante. O local em si é cercado por uma floresta densa, e toda a experiência realmente faz você se sentir como se tivesse sido levado de volta no tempo em que ainda estavam ocorrendo elaboradas cerimônias maias.

Uxmal faz você se sentir como se tivesse sido levado de volta no tempo em que as cerimônias maias ainda estavam ocorrendo.

A chamada Ruta Puuc é uma viagem fascinante de um dia para você mesmo. Ao longo da rota, você encontrará outros sítios arqueológicos (Kabah, Sayil, Labna), as cavernas de Loltún, haciendas históricas (Yaxcopoil, Ochil, Temozon), inúmeros cenotes (fossas naturais) e encantadoras vilas e cidades maias como Ticul ou Oxkutzcab, vale a pena parar por aqui.

Faça um favor a si próprio e almoce no El Principe Tutul Xiu em Ticul e saboreie autênticos clássicos de Yucatecan caseiros (recomendamos a sopa de lima seguida de papadzules, relleno negro ou poc chuc e uma longa sesta…).

Dzibilchaltún

Este sítio arqueológico impossível de pronunciar fica a apenas 16 quilômetros ao norte de Mérida; portanto, não há desculpas para quem fica na capital;) O local é relativamente pequeno, mas compensa isso na história. Foi ocupada continuamente por cerca de 3.000 anos, até a chegada dos espanhóis, e é conhecida por ser a cidade mais antiga do mundo maia. Era uma vez um porto rico que tinha um pico de população de cerca de 20.000 habitantes, embora tenha diminuído com a ascensão de Chichen Itza.

Nade entre os nenúfares nos cenotes de Dzibilchaltún.

A estrutura mais famosa aqui é o Templo das Sete Bonecas (Muñecas), assim chamado por causa de sete pequenas bonecas ou estatuetas encontradas lá dentro. Visite os equinócios da primavera e do outono para ver o fenômeno que marca o início das estações de plantio e colheita: as super-mentes maias projetaram as portas para capturar a luz do sol nascente naqueles dias.

As descobertas mais importantes estão em um museu pequeno, mas com curadoria no local. Também existem cenotes nos quais você pode nadar. Mais importante ainda, em um bom dia, Dzibilchaltún é praticamente livre de turistas.

Visite o Templo de las Siete Muñecas nos equinócios de primavera e outono para ver o fenômeno da luz.

Progreso

Como um complemento para Dzibilchaltún, por que não visitar a cidade costeira de Progreso. É o local preferido de beira-mar dos habitantes de Mérida e uma fuga bem-vinda do calor da cidade. Progreso possui um dos píeres mais longos do planeta - a 6,5 ​​quilômetros de comprimento e com seu próprio caminho. O píer fica ao lado da Praia Malecon, que oferece areias intocadas e uma brisa fresca do oceano.

Pegue jóias tradicionais ou cobertores tecidos à mão dos artesãos locais. Ou simplesmente pegue uma cerveja e um ceviche fresco em um dos muitos bares à beira da praia e aproveite as vibrações. Para mais inspiração e dicas práticas, confira este post da Feather and the Wind.

Pegue uma cerveja e um ceviche fresco em um dos muitos bares do píer Progreso e aproveite as vibrações.

Celestún

Outra fuga inesquecível de Mérida é a Reserva da Biosfera Celestun, que é um refúgio para colônias coloridas de flamingos que pintam o céu de rosa, especialmente ao entardecer e amanhecer. Faça um passeio de barco e espere um vôo espetacular de milhares de pássaros que vivem nas águas calmas dos manguezais.

Você também sentirá os contrastes causados ​​pela mistura de água doce do estuário com a água que flui dos rios subterrâneos sob a península (daí os cenotes) e as correntes de água salgada do Golfo do México. Águias, pica-paus, beija-flores, garças e pelicanos vivem lá, tornando-o um paraíso para os amantes de pássaros.

Não deixe de experimentar o camarão coco e manga em um dos restaurantes palapa na praia.

Não volte direto para o hotel - termine o dia em um dos quiosques de telhado de palha na praia, na tranquila vila piscatória de Celestún. Apoie os pescadores locais, experimentando os melhores peixes e frutos do mar frescos da região (incluindo uma deliciosa especialidade do estado vizinho de Campeche - camarones al coco - camarão de coco!).

Valladolid

Enquanto estamos em especialidades culinárias locais, encontre um restaurante aconchegante e desfrute do tradicional lomito en escabeche em Valladolid - a uma curta distância de carro de Cancún e Mérida. Esta cidade encantadora, construída no centro cerimonial maia de Zací, é uma das cidades mais antigas e fascinantes da península e um dos Pueblos Mágicos do México.

Dê um passeio no parque central Francisco Cantón Rosado, com suas majestosas igrejas construídas a partir das pedras da cidade antiga. Visite o Convento de San Bernardino de Siena para uma breve lição de história. Passeie pelas ruas de paralelepípedos ou dirija-se ao mercado de Donato Bates Herrera e lanche com tamales, kibis, tacos de lomito e termine com atole dulce.

Kibis, variação de Yucatan no falafel do Oriente Médio, chegou à península com imigrantes libaneses.

Valladolid também é uma excelente base para explorar os cenotes (não faça apenas uma viagem de um dia - por que não ficar uma ou duas noites). É ainda o lar de um cenote localizado dentro da própria cidade. Confira as recomendações de Raphael Alexander para cenotes em Valladolid e o abrangente guia de cenotes de Anna Everywhere.

Río Lagartos

Embora Celestún possa ser um pouco longe da Riviera Maya, a Reserva da Biosfera Río Lagartos, com seus próprios bandos impressionantes de flamingos, fica a 3 horas de carro de Mérida e Cancún, e oferece uma verdadeira espiada na vida real fora do popular destinos turísticos.

Um naturalista, guia de observação de pássaros e pesca, e um dos pioneiros do ecoturismo em Yucatán - Diego Nuñez e sua cooperativa - é uma escolha segura para todas as suas aventuras ecológicas, como um passeio de barco a Las Coloradas, passeios noturnos de crocodilos e tudo o que é observação de pássaros.

Faça um passeio de barco pelos manguezais para uma experiência inesquecível de observação da vida selvagem.

Não perca a vizinha San Felipe - uma vila piscatória colorida com encantadoras casas de madeira, outrora local de trocas comerciais entre os antigos maias. Prove as capturas do dia em um dos restaurantes locais (por exemplo, Vaselina), visite a pequena ilha murada de Cerritos, desfrute de banhos de lama maias ou simplesmente junte-se aos locais enquanto se reúnem no malecón para aproveitar uma noite quente

A empresa de turismo comunitário Totonal Viajes oferece um itinerário semelhante, bem como uma bela viagem de duas semanas por um "encontro real com a cultura maia", que inclui uma interação com uma cooperativa maia, oficina de gravação de jejum, ouvindo contos e histórias maias. uma visita a um centro de ecoturismo, onde você descobrirá as interessantes abelhas maias, mais conhecidas como meliponas. Você não encontrará resorts com tudo incluído com apresentações folclóricas à noite nesta viagem.

Río Lagartos e San Felipe oferecem uma espiada na vida real fora dos populares destinos turísticos.

Izamal

Outro Pueblo Mágico, Izamal, é onde três culturas se misturam: os antigos maias, o colonial e o presente. Não precisa procurar mais do que o convento franciscano construído sobre uma pirâmide maia. A charmosa cidade tranquila, repleta de ruas de paralelepípedos e postes românticos de ferro, é inteiramente pintada de amarelo ... todos os edifícios coloniais, o mercado, o convento, tudo!

Planeje estar em Izamal durante a tarde para apreciar a cidade amarela que fica dourada ao sol poente.

Tente resistir a passeios de carruagem. Em vez disso, não deixe de visitar as casas onde os artesãos locais trabalham sua magia criando artesanato único. Há uma rota de artesanato que você pode seguir para ver as oficinas onde as redes são tecidas, as libélulas de papel maché são criadas e as onças de madeira são esculpidas. Outras lembranças memoráveis ​​incluem jóias feitas a partir de sementes de coco e as dicas da planta henequen. Pare na loja Hecho a Mano na praça principal e no Centro Cultural e Artesanal.

Para realmente desfrutar de Izamal, planeje estar lá à tarde para apreciar a cidade amarela que fica dourada ao sol poente. Fique depois do pôr do sol para o mágico show de luzes e sons - "Izamal, Ciudad Luz". Ele fornecerá uma visão da cultura dos maias que vivem em Izamal e arredores.

João Paulo II expressou seu apoio à cultura e identidade maias durante sua visita a Izamal em 1993.

Yucatecan Food

A península de Yucatán evoluiu isoladamente do resto do México até as últimas décadas, e sua culinária é uma curiosa mistura de sabores e técnicas nativos, europeus, caribenhos e do Oriente Médio. Olhe além de tacos e burritos. Procure restaurantes e bares à beira da estrada de gerência familiar frequentados por moradores locais e você descobrirá o paraíso culinário dos maias.

Olhe além dos tacos e burritos e você descobrirá o paraíso culinário dos maias.

Alguns dos gostos mais reconhecíveis são achiote, laranjas azedas, suco de limão e cebola em conserva. A maioria das receitas é baseada em carne (peru, pavo, é comum), mas os viajantes vegetarianos também encontrarão muitas opções locais autênticas - confira o guia da Ameeta.

Salbutes e panuchos são abundantes em casas e bares de yucatecas, começando no café da manhã.

Para conhecer verdadeiramente a maravilhosa cultura maia através de sua comida, procure estes pratos de destaque: Cochinita Pibil, Papadzules, Panuchos, Salbutes, Sopa da Lima, Kibis, Poc Chuc, Queso Relleno, Huevos Motuleños, Relleno Negro, Brazo de Reina ; e por último mas não menos importante - a rainha da comida de rua - La Marquesita.

A culinária maia realmente merece um post completo. Confira o que os viajantes gastronômicos Tommo e Megsy e Faith e Alan dizem sobre sua experiência gastronômica em Yucatán.

Os restaurantes à beira da estrada oferecem os sabores mais autênticos e a chance de conversar com os habitantes locais.

Uma das grandes recompensas da viagem é a oportunidade de entender a nós mesmos e nossa cultura através dos outros. As viagens promovem a tolerância e nos força a sair da míope cultural e das "histórias únicas".

No caso dos maias, existe uma inegável relação simbiótica entre patrimônio cultural, turismo e identidade nacional. Viaje para Yucatán sem expectativas culturais - muitas vezes leva a se apaixonar por atrações artísticas "populares".

Às vezes, a maior sabedoria está na simplicidade.

Em vez disso, pratique um turismo culturalmente respeitoso que permite que você se envolva diretamente com o belo povo maia, sua comida, história, artesanato, música e tradições; e que fornece um impulso econômico de distribuição uniforme e sustentável, sem os devastadores impactos culturais e ambientais e o vazamento do grande turismo.

Vá além do conforto dos resorts com tudo incluído de Cancún, do "eco-chic" de Tulum e do luxo das haciendas de Mérida. Como o ancião maia Don Carlos Barrios disse uma vez, "às vezes a maior sabedoria está na simplicidade".

Fotografia: Gabriela Sijer