O Wigwam Motel em Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

Melhores cidades da rota 66 para neon e nostalgia no velho oeste

A histórica Rota 66 evoca imagens nostálgicas de uma América mais inocente dos anos quarenta e cinquenta, com letreiros antigos de motel em neon, automóveis americanos antigos e paisagens icônicas do oeste americano.

A estrada mais famosa da América foi concluída em 1926 e se tornou a principal rota leste / oeste do país, percorrendo 2.488 milhas de Chicago a Los Angeles. Conhecida como "The Mother Road", sua história, cultura automóvel e atração romântica inspiraram músicas, programas de TV, filmes e livros.

Em 1985, quando o último trecho da nova interestadual foi concluído, a Rota 66 foi oficialmente desativada. No oeste, foi substituída pela Interestadual 40, que contornava muitas das cidades originais da Rota 66, tornando-as obsoletas, lutando para sobreviver e não se tornar cidades fantasmas reais. Estas são as melhores cidades da Rota 66 - as cidades cuja principal reivindicação à fama agora é sua herança na Rota 66. São as antigas cidades ferroviárias e de parada de caminhões que o tempo esqueceu. O Arizona e o Novo México têm mais do que seu quinhão dessas pequenas cidades retrô e, com o sudoeste americano como pano de fundo, o que poderia ser melhor!

Para ter uma boa idéia da Rota 66, sugiro dirigir pelo trecho cênico e bem preservado, do Arizona ao Novo México e Texas, se o tempo permitir.

Se você nunca fez esse passeio antes, não espere dirigir por todo o caminho pela antiga Rota 66 e encontre uma infinidade de pontos turísticos históricos, ou mesmo um pitoresco distrito da Rota 66 em cada cidade. De fato, as seções preservadas são poucas e distantes entre si. Você nem dirige a Rota 66 na maioria das vezes. A estrada original tem apenas duas faixas de largura e não é mantida nos longos trechos entre as cidades. Simplesmente desaparece em alguns lugares e geralmente não é bem marcado ou fácil de encontrar. Portanto, a maior parte da sua unidade estará na Interestadual 40.

Abaixo, listei as cidades mais populares da Rota 66 (de oeste a leste) e as atrações sobre o que é, na minha opinião, o trecho mais preservado e cênico da rota antiga.

Loja de curiosidades TeePee em Tucumcari, Novo México | Foto © Rebecca Pavlik

ARIZONA

O trecho mais longo e imperturbável da Rota 66 original fica no Arizona. Se você vier do oeste, saia da Interstate 40 entre Needles e Kingman e pegue a State Road 95 até a rota 66 original em direção a Oatman. Oatman é uma autêntica cidade mineira do Velho Oeste, com uma população atual de cerca de 2000. É popular entre os turistas por sua história do Velho Oeste e pela nostalgia da Rota 66. As tocas da floresta de Oatman vagam pelas ruas e há até um show de tiroteio no Velho Oeste.

Outra cidade velha e autêntica da Rota 66 é Kingman, fundada pela Santa Fe Railroad em 1882. Com seu cenário desértico, estação de trem antiga, motéis e cafés descolados, Kingman se sente mais como uma cidade parada para caminhões. Em Kingman, confira a Historic Route 66 Association of Arizona, para história, informações, recordações e uma loja de presentes.

De Kingman, siga para leste até Seligman, outra pequena cidade interessante com algumas estruturas originais e uma loja de lembranças da Route 66. A partir daqui, não entre na Interestadual 40, continue ao longo do trecho restante mais longo da Rota 66, que vira para noroeste e o leva por Peach Springs, a inspiração para o filme animado da Pixar Cars. Com uma população de pouco mais de mil habitantes, seus prédios antigos, hotéis e postos de gasolina lembram os visitantes de outra era.

Uma das melhores cidades da Rota 66 no Arizona é Williams, que muitos viajantes perdem parando em Flagstaff. Williams é uma charmosa cidade do Velho Oeste, com muitos pequenos motéis, lanchonetes e lojas de souvenirs a preços razoáveis. Uma das principais atrações de Williams é The Grand Canyon Railway, que leva os visitantes do centro de Williams diretamente para a borda sul do Grand Canyon e de volta! Williams é pequena e pitoresca em comparação com Flagstaff, que é mais uma cidade universitária.

Se o tempo permitir, eu recomendo dirigir para o norte de Williams para ver o Grand Canyon (se você não pegar o trem), depois dirigir pela borda sul para Desert View e depois para Cameron antes de seguir para o sul na 89 de volta para Flagstaff.

Flagstaff é a maior cidade ao longo da Rota 66 do Arizona e atende tanto aos estudantes da Universidade do Norte do Arizona quanto aos turistas. A cena da faculdade mantém o pequeno distrito histórico do centro animado e cheio de cafés e lojas com preços razoáveis. É mais uma cidade real com muito mais acontecendo, incluindo vários museus, o Observatório Lowell, o Parque Histórico Estadual da Mansão Riordan e uma área de esqui.

Seguindo em frente, a Interstate 40 leva você à cidade de Winslow, lar do maravilhoso La Posada Hotel & Gardens, uma jóia arquitetônica construída em 1929 pela Santa Fe Railway para a Fred Harvey Company. Projetado pela arquiteta Mary Colter, é considerado uma obra-prima do sudoeste e "o último grande hotel ferroviário da América". Winslow é uma cidade interessante da Rota 66, com uma sensação autêntica e que vale a pena dar uma olhada.

Em direção ao leste, sua próxima parada é a pequena cidade de Holbrook, casa do famoso Wigwam Village Motel. Construído em 1950, com salas cafonas em forma de camisetas nativas americanas e uma coleção de carros antigos no estacionamento, o Wigwam é um marco icônico da Route 66 que ainda está em operação.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikQuality Inn em Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikWigwam Motel em Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

NOVO MÉXICO

Gallup é outra cidade da Rota 66 que vale a pena explorar. Conhecida pela impressionante paisagem desértica e sua proximidade com a Navajo Nation e o Zuni Pueblo, é o local para comprar cerâmica, obras de arte, tapetes e jóias de nativos americanos. O marco mais famoso da Gallup é o El Rancho Hotel. Construído em 1936 e listado no Registro Nacional de Lugares Históricos, este hotel rústico do Velho Oeste é o local onde as maiores estrelas de cinema dos anos 30, 40 e 50 permaneceram enquanto filmavam o Oeste nas proximidades. Se você não passar a noite, verifique pelo menos o lindo saguão do hotel (também usado para filmar) e tome uma bebida no The 49er Lounge - o bar em que Errol Flynn já esteve em seu cavalo!

De volta à Interstate 40, para aqueles interessados ​​na autêntica cultura nativa americana, sugiro fazer uma viagem ao Acoma Pueblo ao sul, entre Grants e Albuquerque. O Acoma Pueblo, ou Sky City, como é conhecido, foi estabelecido no topo de uma mesa de 367 pés e tem a reputação de ser a mais antiga comunidade continuamente habitada da América do Norte.

Albuquerque tem uma seção significativa da Route 66 ao longo do que é agora a East Central Avenue e ainda reproduz sua herança na Route 66! Este trecho tem um restaurante Route 66 e alguns dos antigos motéis da Route 66, com seus letreiros retrô de néon retrô. Alguns dos melhores motéis antigos e letreiros de néon estão em uma parte degradada da cidade, o que provavelmente é bom apenas para tirar fotos, já que a maioria desses motéis não está mais em uso.

Seguindo em frente, vale a pena explorar Santa Rosa, embora seja muito pequena e não pareça incomodar a nostalgia da Rota 66. Existem muito poucos motéis antigos autênticos, letreiros retro de néon ou outras referências da Rota 66. No entanto, é uma cidade antiga interessante que também foi deixada em paz.

De longe, a melhor cidade para motéis antigos e descolados da Rota 66, letreiros em neon e nostalgia é Tucumcari. É bem pequeno e, como você pode dirigir pelo centro da cidade, pela Rota 66, ficará surpreso com o número de motéis, lojas e cafés antigos interessantes com letreiros de néon antigos incríveis! Vários desses hotéis antigos do auge da Rota 66 ainda estão em operação, sendo o mais famoso o Blue Swallow Motel.

Pelo que observei, Tucumcari tem mais motéis e lojas antigas preservadas, com seus sinais de néon originais, do que qualquer outra cidade nesse trecho - parece realmente intocado pelo tempo. Também é um pouco mais corajoso e autêntico em comparação com Williams e Flagstaff. Algumas seções da cidade são um pouco degradadas e não há muito o que fazer por lá (sem grandes atrações ou museus), mas isso faz parte do seu charme - não foi arruinado pelo progresso. Se você é fotógrafo, Tucumcari deve estar no topo da sua lista.

Old Route 66, Tucumcari, Novo México | Foto © Rebecca PavlikOld Route 66, Tucumcari, Novo México | Foto © Rebecca PavlikThe Blue Swallow Motel, Tucumcari, Novo México | Foto © Rebecca Pavlik

TEXAS

Este trecho do norte do Texas é a parte mais curta; portanto, apenas por esse motivo, você pode facilmente atravessar. No entanto, se você vem do oeste, pode apenas ir até Amarillo, onde encontrará a estranha atração na estrada conhecida como Cadillac Ranch.

Essa instalação artística foi criada pelo fazendeiro Stanley Marsh, que colaborou com a Ant Farm, um coletivo de arte de São Francisco, e consiste em dez Cadillacs semi-enterrados. Vale a pena parar e sair do seu carro, pois é muito mais impressionante de perto. No centro de Amarillo, a Rota 66 agora é a 6th Avenue e repleta de lojas de antiguidades e alguns cafés fofos. É ótimo se você gosta de antiguidades, e é um bom lugar para almoçar, mas não há muito em termos de sinalização ou nostalgia original da Route 66. Um edifício, porém, The Nat, tem uma história e tanto, tendo sido a maior boate entre Denver e Dallas. Construído em 1922, o The Amarillo Natatorium era originalmente uma piscina, depois um salão de dança e um local de apresentações. O enorme salão de baile agora é usado como um shopping antigo durante o dia e é liberado para apresentações à noite!

A Rota 66 continua em Chicago, mas deixarei o trecho da rodovia por mais um tempo. Para a maioria de nós, a Rota 66 é apenas uma ótima desculpa para fazer uma viagem a oeste e descobrir incríveis paisagens desérticas e pequenas cidades interessantes que de outra forma não teríamos motivos para visitar.

Eu sugiro não ficar muito obcecado com a própria Rota 66 (a menos que você seja um verdadeiro fã de história), principalmente porque não há grandes pedaços dela - apenas pequenos pedaços aqui e ali - e você pode acabar se decepcionando com a falta de preservação. Além disso, há muito o que ver e fazer ao longo do caminho que pouco tem a ver com a Rota 66, como o Grand Canyon. Finalmente, mantenha a mente aberta - muitas das cidades que foram ignoradas quando a Interstate 40 foi construída sofreram quedas econômicas extremas e podem parecer um pouco oprimidas e ásperas nas bordas. No entanto, o tempo tem uma maneira de corrigir certos erros, e agora essas cidades, as que foram deixadas sozinhas com o menor progresso, se tornaram os destinos de viagem mais populares e autênticos da Rota 66.

Para obter uma lista de locais históricos em cada cidade da Rota 66, sugiro visitar o site dos Parques Nacionais em http://www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html Eles têm uma boa lista de prédios e atrações históricas em cada cidade.

© 2016 Rebecca Pavlik, todos os direitos reservados.

Cadillac Ranch | Foto © Tom NoraAntiga rota 66, oeste do texas | Foto © Tom Nora