2017: o ano em que eu deveria parar de viajar e não parei

Faz quase um ano que eu deveria voar do Vietnã para a América do Norte e trocar minha mala por um apartamento. Dez meses desde que eu deveria falar sobre "vida na estrada" no passado. Trezentos e poucos dias desde que eu deveria voltar de um ano ao redor do mundo.

Spoiler: nada disso aconteceu como deveria acontecer.

Antes de partir para a Argentina no início de 2016, meu plano era terminar o Ano Remoto e voltar à minha vida em NJ / NYC. Estupidamente, imaginei que toda a minha energia louca e inquieta seria substituída por lembranças e fotos de 12 meses de aventura.

Como este. Pôr do sol sobre uma pequena vila de pescadores em Mũi Né, Vietnã.

Mas a parte mais difícil de um ano de mudança de vida é que muda sua vida. Eu subestimei isso. O Remote Year me mostrou que não precisava sair de férias para conhecer o mundo. Por que eu estava passando tanto tempo em um escritório? Por que não pude fazer isso sozinho? Eu tive sorte; meu trabalho já é compatível com controle remoto. Eu não tinha casa, apartamento, namorado, filhote, planta de casa me amarrando em lugar nenhum.

Eu pensei muito sobre isso.

Com o passar do ano, meu plano de voltar atrás não parecia tão atraente. Mais pessoas perguntaram "o que acontece depois?" E, mais frequentemente, minha resposta mudou. Talvez eu escolha outra cidade americana para ligar para casa. Talvez eu pudesse me mudar para a Europa. Não sabia para onde ir quando o programa terminou, mas gostei de não saber. Não saber "o que acontece depois" significava que não havia terminado. Isso significava que não precisava desistir do estilo de vida profissional / de viagem em que caí e amei.

Em janeiro de 2017, eu ainda não tinha um plano, mas tinha a opção de participar de uma conferência em Cingapura no final de março. Ano remoto encerrado em fevereiro, então eu tenho mais cinco semanas para trabalhar e viajar pela Ásia.

Mais tempo na Ásia? Prolongar as principais escolhas de vida? Sim por favor!

Decidir como passar meu mês solo deveria ter sido fácil. Eu deveria ter escolhido um lugar para ficar em março e pensar nessas opções. Muitos lugares me dariam estabilidade, reflexão e Internet. Além disso, acabei de passar um ano apreciando viagens lentas. Pendurar em algum lugar por um mês fazia sentido.

Então, naturalmente, eu não fiz.

No final de fevereiro, fui do Vietnã à Coréia do Sul, Japão, Taiwan, Indonésia, Singapura e Espanha. Em Seul, caminhei por quilômetros, churrasco grelhado sobre tambores de óleo vazios, trabalhei no turno da noite em cafés 24 horas. Eu (meio) dominei o sistema de metrô de Tóquio, dormi em uma estante e comi o melhor ramen da minha vida. Fiz uma excursão gastronômica não oficial de três dias a Taipei e comemorei o Dia de São Patrício com Guinness e pãezinhos de porco. Andei de um lado para o outro em Bali e deitei-me sob um céu escuro que explodia de estrelas em Nyepi, o “Dia do Silêncio” de Bali, quando a eletricidade é proibida. Eu suo com duas camisas, dando minha primeira apresentação em conferência em Cingapura. Passei uma semana mergulhando no sol de Barcelona antes de voltar para Nova Jersey.

Sempre há tempo para uma pausa no trabalho quando sua piscina tem vistas como esta. Marina Bay Sands, Singapura.

Esse mês caótico e cheio de energia na Ásia preparou o cenário para o resto de 2017. Este ano foi caracterizado por indecisão, insegurança e movimento constante. Foi incrível e estranho e, às vezes, muito difícil.

Eu toquei nos EUA no início de abril. Após a emoção de me reunir com a família e os amigos, a vida diminuiu e eu fiquei paralisada: não pronta para a permanência, mas sem saber para onde ir. Flertei com a idéia de me estabelecer - talvez não seja tão ruim assim que eu realmente o faça - mas não consegui me comprometer com um lugar.

E eu não queria. Ainda não. Quando eu teria tanta liberdade de novo? E se isso nunca aconteceu? Como eu poderia ficar em um lugar quando passei mais de um ano aprendendo como o mundo é mais acessível, bonito e interessante do que eu imaginava?

Não pude. Então, em vez de buscar estabilidade nos Estados Unidos, decidi permanecer "na estrada" sem ter idéia de quão literal seria a frase. Em junho, logo após essa decisão acertada, minha amiga Miranda perguntou se eu me juntaria a ela em uma viagem de carro pelo país. Porque é isso que as pessoas normais fazem quando estão entediadas: elas dirigem um Mini Cooper nos Estados Unidos da América.

Por que não? Eu não tinha direção na época. West não era um lugar ruim para começar.

E foi assim que passei metade do verão de 2017 indo de Nova Jersey para Asheville, Carolina do Norte, para Nashville, Tennessee, e Chicago, onde embalamos quatro amigos e nossa bagagem por 14 horas para Dakota do Sul e 7 para Denver. Fomos para o oeste para Jackson, Wyoming e Salt Lake City, Utah. Dirigimos de Springville, Califórnia, para Portland, para Seattle, para Vancouver, British Columbia, porque nada termina uma viagem nos EUA como uma semana no Canadá.

Fato: Vancouver é bonita

Voltei de avião para Nova York depois daquela viagem e passei agosto em Nova York antes de arrumar minha vida de volta em uma mala e voltar para JFK. América, simplesmente não está funcionando agora. Próxima parada: Porto, Portugal. Depois Londres. Amsterdam. Lisboa. Madeira. Agora, passei mais tempo em Portugal do que em qualquer outro país fora dos EUA. antes de julho, eu não tinha certeza de que iria para lá.

Depois de meses tentando e não se sentindo à vontade nos Estados Unidos, levar seis semanas na Europa parecia muito bom. A maioria deles passava morando em um pequeno e aconchegante apartamento no coração de Lisboa, onde aprendi a pronunciar pastel de nata e sorvei vinho verde, fechei meu computador para o pôr do sol diário e quase desmaiei correndo minha primeira maratona européia.

Sentir-me um estranho no meu país parecia errado. Sentir-se como alguém de fora em um país diferente parecia certo. Eu gostava de ter novas ruas para aprender, novos endereços para encontrar, um novo idioma para traduzir. Eu gostava de construir minha própria rotina nesta novidade. Eu gostava de explorar com velhos amigos em um país em que a maioria de nós nunca tinha estado, mas todos acabamos de alguma forma. Eu gostei disso em Lisboa, era bom para mim não ter idéia para onde estava indo.

O elevador até o topo da garagem era pequeno. As vistas do topo não eram.

Era bom estar em um lugar onde o sol brilhava todos os dias e era impossível tirar uma foto ruim de qualquer coisa.

Foi bom sentir que eu estava de volta ao Remote Year.

Mas também foi uma provocação. Aquele período de seis semanas na Europa foi meu último feriado por um tempo e eu sabia disso. Por muitas razões para explicar agora, estava na hora de eu ficar parada por alguns meses. Eu precisava substituir 90% do meu guarda-roupa, ver meu dentista, economizar um pouco de dinheiro, me reconectar com as pessoas. Eu sentia muita falta de ter uma comunidade - para mim, o maior sacrifício de trabalhar e viajar sozinho.

Não importava onde eu pousava, mas era natural digitar "New York, NY" no Skyscanner quando reservei um voo para a permanência temporária. Depois de uma semana me aventurando em um carro de merda pela deslumbrante ilha da Madeira, parei de patinar em 2017 no final de outubro, arrastando uma nova mala, mochila e atitude para o Brooklyn. Estou (principalmente) aqui desde então.

A transição de volta para algum tipo de estabilidade teve altos e baixos. Estou dividido entre amar esta base e sentir falta do mundo. Minha luta é encontrar equilíbrio, ou um meio termo entre "me sentir preso" e "correr para uma nova cidade toda vez que estou entediado". Nunca fui bom em equilibrar. Olho para 2017 e vejo muitas opções espontâneas e divertidas, mas também vejo muito estresse e indecisão. Meu objetivo para 2018 não é viajar menos, mas viajar com mais inteligência, me cuidar melhor e aproveitar ao máximo os lugares que vou.

Comecei esta caminhada na chuva e fiquei * emocionado * por ficar acima das nuvens. Pico Ruivo, Madeira.