Explorar rotas para a Trilha Transcaucásia em toda a Armênia. Foto de Dave Katz.

10 dicas ilustradas para melhorar sua fotografia de expedição sem fim

No fim de semana passado, viajei para Londres para a conferência anual de planejamento da expedição Explore na Royal Geographic Society (a única chance de alcançar muitas pessoas que gostaria de ver com mais frequência). No domingo, entrei para o workshop de fotografia da expedição para compartilhar meus pensamentos sobre o meio de contar histórias da imagem parada e achei que valia a pena reproduzir esse conselho aqui.

A palavra "narração de histórias" é fundamental, porque o foco típico para os participantes desta conferência é uma jornada de alguma descrição, e o que eles desejam comunicar através de suas fotografias é a história dessa jornada. Portanto, embora a conferência se concentre em expedições com temas geográficos e trabalho de campo científico, muitos dos conselhos se aplicam a fotógrafos iniciantes que participam de todos os tipos de aventuras.

(Confesso ter me sentido um impostor total neste painel, que também contou com artistas como Martin Hartley, provavelmente o melhor fotógrafo de expedição polar do ramo, se não um dos melhores fotógrafos de expedição. Para mim, como alguém que Martin usa a fotografia extensivamente, mas nunca se consideraria um profissional, Martin possuía (e ainda mantém) um status quase divino.Como o organizador disse, porém, o workshop precisava de uma variedade de perspectivas para funcionar melhor para o público e o de uma autodefesa. generalista ensinado com um histórico comprovado era tão apropriado quanto um profissional de classe mundial em um campo especializado.)

Com isso em mente, aqui estão as 10 principais dicas que apresentei no workshop que me ajudaram a melhorar minhas habilidades ao longo dos anos:

1. Lembre-se da regra de ouro da narrativa - especialmente quando você partir

A foto acima é uma das duas fotos terríveis que tenho do início da minha maior aventura de todos os tempos (tentando andar de bicicleta pelo mundo). Por quê? Eu estava tão ocupado me preparando para sair que esqueci a coisa mais simples de todas - que toda história precisa de um começo, um meio e um fim.

Essa regra existe desde que as pessoas contam histórias. A história de uma jornada geralmente começa com os dias, semanas ou meses que antecederam a partida. Você estará ocupado e concentrado em outras coisas - mas reserve um momento para dar um passo para trás, talvez uma vez por dia, e tirar uma foto ou duas (ou peça a outra pessoa).

Tire isso de mim: você não quer que a primeira foto decente de sua grande expedição seja tirada algumas centenas de quilômetros abaixo da estrada (veja abaixo).

2. Aprenda que boas fotos não acontecem magicamente

Todo fotógrafo profissional está ciente da importância do tempo e, consequentemente, da paciência na criação de boas imagens. Em uma jornada ou expedição, muitas vezes você se encontra tão imerso no fluxo de coisas que será tentador tirar todas as suas imagens deste ponto de vista.

A foto acima, por outro lado, foi tirada uma noite em Montreux, na Suíça, por um fotógrafo que passava cerca de três semanas em nosso grande passeio. Ele conversou conosco e gentilmente se ofereceu para tirar uma foto de grupo, que levou alguns minutos para organizar e compor. A imagem continua sendo uma das melhores que temos do que se tornou uma expedição de vários anos e uma das poucas em que todos nós três aparecemos juntos.

A lição aqui para fotografia de viagem e aventura é semelhante à primeira: às vezes é necessário pressionar o botão de pausa no que está acontecendo e gastar um pouco de tempo configurando as coisas. Isso é especialmente importante se é provável que seu projeto tenha futuras demandas da mídia - patrocinadores, cobertura potencial da imprensa e similares - em que um pequeno número de imagens importantes que representam sua viagem será essencial.

(Dica: o fotógrafo também trocou uma de nossas lentes superzoom do tipo tudo por uma rápida prime de 50 mm antes de tirar a foto. Foi a primeira vez que apreciei a importância da escolha da lente na qualidade da imagem. Para minha configuração atual (veja abaixo), as lentes custam o dobro do que o corpo. Você ouvirá muitos profissionais ecoando esse tipo de coisa.)

3. Pense também como um detentor de registros (assim como um contador de histórias)

Claro, você deseja (e talvez precise) produzir imagens com boa aparência e contar uma história em uma apresentação ou nas mídias sociais ou na imprensa impressa. Mas o que você também pode querer considerar é que as fotografias podem ser úteis apenas para referência futura, como um registro de onde você estava, quem estava lá e o que viu.

Isso pode ser incrivelmente útil quando, por exemplo, escrever retrospectivamente sobre uma experiência ou evento e desejar descrever o aspecto visual em detalhes. Mas esses registros também podem se tornar relevantes de maneiras imprevisíveis, porque você está capturando momentos no tempo e nenhum de nós pode prever como as coisas vão mudar; apenas que eles vão.

Caso em questão: a foto acima foi tirada no Templo de Bel em Tadmur (também conhecido como: Palmyra) na Síria em 2009. Como você deve se lembrar, em 2015 o templo foi destruído pelo ISIS. Assim, uma imagem anteriormente mundana ganhou novo significado; tornou-se um registro do que perdemos em um dos atos mais condenados de vandalismo cultural na história registrada.

O que isso significa no terreno é que você deve sempre ter uma câmera em mãos e adquirir o hábito de fotografar tudo. Cartões de memória e baterias são baratos e abundantes; portanto, a menos que você esteja filmando, não há desculpa para não fazê-lo. Os smartphones também são ótimos para isso - especialmente se configurados para fazer backup automático de suas imagens na nuvem via Wi-Fi ou dados móveis.

4. Publique suas melhores fotos online (mas não pelos motivos que você pensa)

Comecei a enviar fotos selecionadas de minhas aventuras para o Flickr no final dos anos 2000, alguns anos antes de o Instagram ser inventado. Este foi um exercício de aprendizado extremamente útil por algumas razões.

A primeira foi que fui obrigado pelas limitações de largura de banda a ser muito seletivo com o que compartilhei. Não se tratava apenas da qualidade das fotografias individuais, mas também da criação de uma série que, na minha opinião, representava a minha jornada da maneira mais ampla possível - incluindo as mundanidades (que é claro que eram mundanas para mim).

A segunda foi que recebi feedback rápido e direto, tanto de meus próprios círculos quanto do público. Pude ver facilmente quais imagens as pessoas responderam mais fortemente pelo número de visualizações e comentários que receberam, e isso, por sua vez, me ajudou a entender como melhorar as imagens futuras.

A mídia social de massa de hoje (Instagram, Facebook) desempenha uma função semelhante, e é por isso que sugiro usá-la para publicar pelo menos algumas de suas imagens. Observe que não se trata de competir pelo maior número de curtidas com outros usuários, mas de avaliar as respostas das suas criações umas contra as outras para ver o que você pode aprender.

Às vezes, publicar fotos on-line pode ter conseqüências não intencionais, é claro, como a Sudan Airways roubando a imagem acima para a página inicial do site. (Enviei uma fatura para o departamento de contas deles, mas nunca recebi resposta.)

5. Às vezes, tire selfies

Não conheço você, mas não consigo deixar de me perguntar exatamente o que há de errado com aqueles indivíduos que insistem em publicar no mundo um fluxo interminável de imagens de seu próprio rosto. É algum tipo de pedido existencial de reconhecimento? É egoísmo desenfreado; a crença de que uma renderização pixelizada da beleza de uma pessoa deve ser disponibilizada para 7,5 bilhões de outros seres humanos? Talvez seja a variante voltada para o interior, o narcisismo, em que ver a própria imagem nas luzes é o que inflama o chute da dopamina? Poderia ser parte do cultivo e manutenção de uma marca de personalidade cuidadosamente criada? Ou é apenas a imitação impensada de uma tendência?

Desculpe ... onde eu estava? Ai sim. De qualquer forma. Às vezes, em uma expedição ou aventura, tirar o ocasional 'selfie' (ou auto-retrato, para usar o termo apropriado) é absolutamente a coisa certa a se fazer, porque em algum momento no futuro você provavelmente se encontrará em uma situação que requer que você mostre que você estava lá também. O fotógrafo é um membro da equipe tanto quanto todos os outros. Sou culpado de me excluir dos registros fotográficos de muitos empreendimentos dignos simplesmente pelo fato de estar sempre atrás das câmeras.

A imagem acima era para ser um auto-retrato regular. Balancei a câmera em cima de um marcador de milha à beira da estrada de concreto, ajustei o temporizador de 10 segundos e voltei para a cena. Então o vento pegou meu chapéu; Girei para pegá-lo e enfiei de volta na minha cabeça; a foto resultante me capturou no meio do ajuste do chapéu e se tornou a imagem de capa do meu primeiro filme e livro. (Existe uma dica de bônus para você: nunca exclua uma foto apenas porque não pretendia tirá-la.)

A propósito, esse é um dos muitos argumentos muito bons a favor de empacotar um tripé que, de outra forma, seria complicado. Ou bastão de selfie. Ou ocasionalmente levando outras pessoas a tirar fotos. Ou seja criativo com o temporizador automático. Você entendeu o ponto: certifique-se de tirar algumas fotos!

6. Para contar histórias melhores, aprenda a olhar mais de perto

Algumas pessoas gostam de dizer que "vivendo a vida através das lentes" você está perdendo o que realmente está acontecendo. Discordo.

Além de não conhecer nenhum fotógrafo de expedição que realmente viva sua vida 'através de uma lente', minha experiência de estar regularmente no 'modo de fotógrafo' é que isso incentiva um tratamento mais consciente do que está sendo visto. A razão para isso, eu acho, é que, quando você procura imagens que contam histórias, é provável que considere pequenos detalhes mais de perto, porque os detalhes costumam dar vida às histórias, especialmente quando capturadas em combinação com o contexto. e caracteres.

A foto acima não é remotamente interessante do ponto de vista técnico, mas (eu acho) diz - com uma pitada de humor - bastante sobre a justaposição transcultural na pequena cidade da Mongólia. Mas se eu não estivesse procurando essas histórias enquanto andava do lado de fora da loja da vila em Hatgal, teria visto alguma dessas coisas? Talvez. Ou talvez não.

7. Conheça o seu equipamento, desde cedo e intimamente

Vários dias ou semanas em sua viagem não é a hora de começar a aprender a usar sua câmera. Você se sentirá como quando faz uma refeição em uma cozinha que nunca usou antes, gastando tanto tempo tentando descobrir onde estão as coisas e o que elas fazem que os resultados acabam sofrendo.

A foto acima foi tirada através de uma nova caixa à prova d'água que eu comprei para a minha tentativa de chegar ao mar mais longo do Irã e de Leon. Foi a primeira vez que o usei e, consequentemente, a primeira vez que notei que era uma porcaria total e que todas as minhas fotos estavam saindo borradas e distorcidas. Não faça isso.

Em vez disso, gaste o máximo de tempo possível usando seu equipamento antes que ele importe. Leve-o para qualquer lugar e atire em tudo. Idealmente, faça isso por semanas ou meses antes de sair. Suas fotos melhorarão drasticamente como resultado. Eu garanto. (Você também usará mais deles porque isso será menos estressante.)

8. Fique muito confortável em fotografar pessoas (especialmente estranhos)

Seja você e seus colegas de equipe, as pessoas que você encontra ao longo do caminho ou ambos, suas histórias quase inevitavelmente envolverão as pessoas e terão essas pessoas e suas motivações em seu âmago. Portanto, é fundamental que você se acostume a tirar fotos deles. Se você parecer nervoso ou constrangido com isso, seus sujeitos provavelmente sentirão o mesmo.

A imagem acima é de dois de meus colegas da Expedição Transcaucásia (esquerda e direita) e um guia de caminhadas que conhecemos no sul da Armênia (centro). Armen foi - e ainda é - o único guia de caminhadas cego que eu já conheci e fiz o possível para capturar esse arranjo incomum em uma imagem instigante (com seu consentimento prévio).

E como exatamente você tira fotos de pessoas? Martin respondeu da melhor maneira possível no workshop: primeiro sorria, depois peça permissão, e 99% das pessoas ficarão mais do que felizes em serem fotografadas. Com os 1% que não são, diga obrigado e encontre alguém que seja.

9. Lembre-se daqueles que o ajudaram e diga obrigado com fotos

Particularmente em expedições "sérias", é provável que haja partes interessadas em seu projeto além de você e sua equipe. Você já pensou em que tipo de imagens seria útil para eles? Você já teve uma conversa sobre esse aspecto do seu relacionamento? Você tem um acordo com eles e entende as expectativas deles?

A foto acima exigiu pelo menos duas horas de configuração do drone, teste de composição, espera por nuvens e, finalmente, dirigindo em círculos com rádios bidirecionais para coordenar o fotógrafo (Dave Katz, que também tirou a imagem do título deste artigo) ) e o motorista.

Valeu a pena: a imagem final apresentada em inúmeras comunicações, inclusive em um dos slides de abertura do Explore naquele ano.

Mesmo que você tenha a sorte de ter um patrocinador puramente filantrópico, será prestada atenção à captura de imagens especificamente com elas em mente. Isso fará com que eles se sintam apreciados, por um lado, mas é mais provável que os ajude a ampliar seus esforços e mostrar seu projeto em lugares que, de outra forma, não seriam vistos.

10. Não se esqueça da selfie com barba de gelo!

Por fim, se você estiver indo a algum lugar frio, pelo amor de Deus, certifique-se de obter um auto-retrato de sua barba boba (isso também vale para as mulheres), para que você possa usá-lo nas mídias sociais e no perfil de seu orador. o manual do Explore nos próximos anos!

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Postscript:

Você notará que este artigo não diz nada sobre o equipamento da câmera ou sobre como operá-lo. Isso ocorre em parte porque isso realmente não importa e em parte porque existem muitos sites que fornecem instruções técnicas e técnicas até a morte. (Você deve lê-los. A propósito, um dos meus favoritos é a Escola de Fotografia Digital.)

Se você precisa saber, atualmente fotografo com uma lente M.Zuiko Digital 25mm f / 1.8 em uma estrutura Olympus OM-D E-M10 Mark II - uma prime de primeira qualidade em uma estrutura compacta e sem espelho, com cargas de baterias e cartões de memória. Essa configuração me convém, pelo menos, a qualquer equipamento robusto baseado em SLR que eu já possua e é muito mais portátil. Também tiro uma tonelada com o meu Nexus 6P, incrivelmente capaz, e ocasionalmente subo ao céu com um drone DJI Inspire 1 Pro intimidador, carregando uma câmera Zenmuse X5 (as lentes são intercambiáveis ​​com o computador de mão).

Isso significa que você deve sair e comprar o mesmo equipamento? Não. É exatamente isso que funciona para mim. Não sei dizer o que funcionará para você. Tudo o que posso fazer é reiterar a importância de escolher a ferramenta certa para o trabalho.

Publicado originalmente em tomallen.info em 14 de novembro de 2018.